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#151 01-03-2024 11:21

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Je reviens brièvement sur Saint-Saëns, car j'ai récemment découvert que son fameux poème symphonique « Danse macabre » était à l'origine une mélodie pour orchestre mettant en musique le poème « Égalité-Fraternité » d'Henri Cazalis, tiré de son recueil L'Illusion.

On trouve ici un bel enregistrement de la mélodie en question. Je dois dire que la première audition est très surprenante quand on ne connaît que la version instrumentale. Le texte complet du poème figure (texte qui aurait sans doute scandalisé Tolkien, soit dit en passant).

E.

(EDIT : Lien corrigé.)

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#152 03-03-2024 23:55

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Sauf erreur de ma part, Elendil, les deux liens hypertextes figurant dans ton message renvoient à la même source, mais sans l'enregistrement audio dont tu parles. Ceci dit, je connais cette version chantée d'après le poème de Henri Cazalis (aussi connu sous le pseudonyme de Jean Lahor), pour l'avoir entendu quelques fois à la radio par le passé. Effectivement, la thématique à la fois macabre et satanique, mêlé à un ton ironique, aurait eu de quoi fortement déplaire à Tolkien. Dans certains passages de la Symphonie fantastique de Berlioz, on retrouve assez semblablement cette évocation d'une « ironie affreuse », pour reprendre les mots du compositeur apparaissant dans la partie textuelle de l'Épisode de la vie d'un Artiste auquel appartient la symphonie en question.

Décidément, il faudra que je revienne parler ici d'Hector Berlioz... que je continue d'écouter très régulièrement, avec notamment Richard Wagner qui fut au fond son seul rival, et dont il faudra que je reparle également. Berlioz et Wagner pour accompagner les travaux domestiques du dimanche ou les heures passées sur la route, c'est excellent, comme Mozart dont nous avons déjà parlé ici, mais c'est là de la grande musique qui, me concernant, peut s'écouter n'importe quand, aussi bien pour elle-même que pour se donner du courage...

Merci d'avoir évoqué à nouveau Saint-Saëns, que j'ai rajouté à mon programme ces jours-ci, avec notamment la fameuse Bacchanale dont j'avais déjà parlé dans le présent fuseau en 2021, et que je me permets de recommander à nouveau :

Encore de la musique qui peut apporter de la motivation, y compris s'agissant d'éviter de s'endormir au volant !

Amicalement,

B.

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#153 04-03-2024 10:31

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

L'erreur vient en effet de moi. J'ai corrigé le premier lien.

Je reviendrai d'ici quelques temps sur Saint-Saëns, que je suis venu à considérer comme le plus grand musicien classique français, à l'égal de Berlioz, précisément, mais dans un registre complètement différent. J'ai découvert la richesse de l'œuvre de Saint-Saëns beaucoup plus récemment que celle de Berlioz, car Saint-Saëns a longtemps été négligé par la critique et par les grands interprètes, je trouve. A tel point qu'une grande partie de ses mélodies n'ont encore jamais été enregistrées au disque, bien qu'il soit à mon sens le plus grand mélodiste français, presque l'égal d'un Schubert, pour le peu que j'ai pu entendre (j'ai entre autres découvert il y a peu le recueil La Cendre rouge, Op. 146, sur des poèmes de Georges Docquois).

Sur Berlioz en revanche, j'aurais beaucoup à dire dès à présent, si j'avais le temps. Je considère sa Symphonie fantastique (Op. 14) comme l'un des sommets absolus du genre. Sur mon podium personnel, elle viendrait juste derrière l'indépassable neuvième de Beethoven (pour la troisième place, j'aurais plus de mal à me prononcer : la cinquième du même Beethoven ? la troisième de Mendelssohn ? la deuxième de Mahler ? sans doute plutôt la onzième de Chostakovitch, à bien y réfléchir). Et que dire de Harold en Italie (Op. 16), de Roméo et Juliette (Op. 17), de la Messe solennelle, du Te Deum (Op. 22), voire de la Grande Symphonie funèbre et triomphale (Op. 15) ?

E.

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#154 07-03-2024 23:19

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

L'écoute de Mozart et les commentaires que j'ai pu en faire m'ont donné envie de compléter ma collection classique avec les morceaux indispensables d'autres compositeurs qui me faisaient encore défaut. J'ai donc fait une pause dans mon écoute mozartienne pour faire de la place à quelques autres. Je commencerais par Brahms, autre compositeur que j'ai longtemps considéré surévalué et dont j'avais assez peu d'enregistrements. Force m'est de reconnaître qu'Un requiem allemand (Op. 45) est un des sommets de la musique sacrée européenne, surtout dans son interprétation par Nikolaus Harnoncourt avec l'Orchestre philharmonique de Vienne. et le chœur Arnold Schoenberg (chez Sony Music, label RCA Red Seal).

Par contre, le Double concerto pour violon, violoncelle et orchestre en La mineur (Op. 102) ne me convainc pas beaucoup plus aujourd'hui qu'hier, à l'exception du troisième mouvement, absolument décoiffant. C'est un beau morceau dans l'ensemble, mais je trouve qu'il lui manque cette touche de génie qui fait la marque des meilleurs concertos. L'interprétation des frères Renaud et Gautier Capuçon, accompagnés par l'Orchestre Gustav Mahler des Jeunes sous la direction de Myung-Whun Chung (chez Warner Classics, label Erato), me semble pourtant irréprochable. Chez Brahms, je préfère nettement le Concerto pour violon et orchestre en Ré majeur (Op. 77), dont j'ai depuis longtemps un superbe enregistrement en direct réalisé par Anne-Sophie Mutter, accompagnée par l'Orchestre philharmonique de New-York, sous la baguette de Kurt Masur (chez PolyGram, label Deutsche Grammophon).

Le CD où figure le Double concerto comporte aussi le Quintette pour clarinette en si mineur (Op. 115), que je ne connaissais pas, et que je n'hésiterai pas à qualifier de belle découverte. Je m'intéresse dans l'ensemble nettement moins à la musique de chambre qu'aux sonates pour instruments seuls et aux grands morceaux orchestraux, mais c'est probablement un des plus beaux quintettes qu'il m'ait été donné d'entendre. Il est d'une grande sensibilité, loin des compositions virtuoses du jeune Brahms, mais on ne s'ennuie pas un seul instant à l'écoute. L'interprétation est là aussi excellente, avec le Quatuor Capuçon et Paul Meyer à la clarinette.

Le dernier (double) CD que j'ai reçu contient l'intégrale des quatre symphonies de Brahms, dans l'interprétation classique d'Herbert von Karajan avec l'Orchestre philharmonique de Berlin (chez PolyGram, label Deutsche Grammophon à nouveau). Comme cela a fréquemment été observé, la première doit beaucoup à Beethoven, surtout son mouvement final, fortement inspiré par le mouvement équivalent de la neuvième de son illustre prédécesseur. Inutile de dire que je l'aime beaucoup. Je trouve la deuxième symphonie réussie aussi, mais moins marquante, quoique le solo de hautbois du troisième mouvement soit d'une grande beauté.

Il paraît que l'interprétation que Karajan fait de la troisième est assez idiosyncratique, car il aurait systématiquement refusé de faire jouer une réexposition du thème initial du premier mouvement, arguant que cela coupait le flot de la musique. Je ne suis pas assez expert pour juger de la pertinence ou de la légitimité de son choix, mais cela reste un très beau morceau, servi par un excellent orchestre que dirige de main de maître un excellent chef. J'apprécie particulièrement le troisième mouvement Poco allegretto, poétique à souhait. La quatrième symphonie est incontestablement la plus réussie, avec un équilibre remarquable entre les moments intenses et ceux d'un caractère plus méditatif. L'interprétation de Karajan est tout simplement superbe. Pour moi, s'il ne fallait retenir qu'une œuvre de Brahms, ce serait celle-là.

Pour la prochaine fois, devrais-je vous parler de Stravinsky ou de Mahler ?

E.

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#155 09-03-2024 10:02

Gawain
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Tu n'as pas essayé les deux concertos pour piano ?

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#156 09-03-2024 21:32

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

J'avoue que non. N'étant (hélas) pas musicien, ce n'est d'ailleurs qu'en regardant dernièrement une liste des œuvres de Brahms que j'ai réalisé qu'il avait aussi composé ces deux concertos pour piano. Le fait est que je n'ai strictement aucun souvenir de les avoir entendu à la radio ou d'avoir lu une référence à ceux-ci lorsque je me penchais sur les notices des concertos pour piano d'autres compositeurs, alors que c'est un genre que j'apprécie beaucoup. Je les écouterai à l'occasion et si je suis vraiment convaincu, je les achèterai. S'il y a une ou deux interprétations qui te paraissent sortir du lot, j'avoue que je serai intéressé de savoir desquelles il s'agit.

Du coup, pour aujourd'hui, ce sera Stravinsky, car cela sera assez rapide. En parcourant les rayons de ma discothèque, je me suis rendu compte que je n'avais aucun CD dédié à ce compositeur. J'ai donc opté pour un achat a minima, avec un double CD contenant le Sacre du Printemps (version de 1913), Pétrouchka (version de 1947), la suite de l'Oiseau de feu (version de 1919), la Symphonie en trois mouvements et les Scènes de ballet, tous interprétés en direct par l'Orchestre philharmonique d'Israël dirigé par Leonard Bernstein (PolyGram, label Deutsche Grammophon, encore une fois). Difficile d'avoir un avis arrêté sur un compositeur qui a littéralement révolutionné la musique de son temps avec les trois ballets qu'il a composé pour les Ballets russes de Diaghilev, mais dont les compositions ultérieures (si l'on excepte les refontes et les suites qui en sont dérivées) sont presque entièrement négligées. Je note d'ailleurs que ce mini-coffret ne contient aucune des compositions sacrées de Stravinsky, que, là encore, je n'ai aucun souvenir d'avoir jamais entendues. Il faudra que je me penche sur la question un jour...

Bref, le Sacre du Printemps est pour moi un des sommets de la musique de ballet, que je mettrais volontiers au niveau des grands ballets de Tchaïkovski, mais évidemment dans un style entièrement différent. L'interprétation de Bernstein est remarquable, comme pour tous les autres morceaux. L'apprécie également beaucoup cette suite de l'Oiseau de feu, tout en regrettant qu'on rencontre plus souvent des enregistrements ou des rediffusions de cette suite plutôt que du ballet complet, qui le mérite pourtant amplement. Comme d'habitude, c'est la « Danse infernale du roi Katscheï » que je trouve être le morceau le plus mémorable de cette suite, bien que j'aime aussi beaucoup les « Variations de l'Oiseau de feu ». Je suis nettement moins convaincu par Pétrouchka, dont la musique verse plus volontiers dans le burlesque et dont les épisodes sont de caractères trop différents pour bien se prêter à la simple écoute. (Je n'ai jamais eu l'occasion de voir de représentation du ballet lui-même, peut-être mon opinion serait-elle différente si cela avait été le cas.)

Reste les deux morceaux plus tardifs, la Symphonie en trois mouvements, datée de 1946, et les Scènes de ballet, de 1944, le moins connu des morceaux de cette compilation. Je n'avais encore jamais écouté l'un ou l'autre. J'ai trouvé la première très intéressante, avec un premier mouvement qui évoque les symphonies contemporaines de Chostakovitch, mais avec un piano fondu au sein de l'orchestre. Le troisième mouvement rappelle quant à lui certaines harmonies du Sacre. Un morceau à réécouter, donc. Quant aux Scènes de ballet, initialement destinées à un spectacle de danse de Broadway, elles versent nettement plus dans le néoclassique que les autres morceaux des deux CD. Faute de fil conducteur, elles donnent l'impression d'être une sorte de pot-pourri destinées à montrer les différentes facettes du talent de compositeur de Stravinsky. Sympathique, mais sans plus.

E.

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#157 09-03-2024 23:12

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

À Elendil, Gawain a écrit :

Tu n'as pas essayé les deux concertos pour piano ?

À Gawain, Elendil a écrit :

J'avoue que non. N'étant (hélas) pas musicien, ce n'est d'ailleurs qu'en regardant dernièrement une liste des œuvres de Brahms que j'ai réalisé qu'il avait aussi composé ces deux concertos pour piano. Le fait est que je n'ai strictement aucun souvenir de les avoir entendu à la radio ou d'avoir lu une référence à ceux-ci lorsque je me penchais sur les notices des concertos pour piano d'autres compositeurs, alors que c'est un genre que j'apprécie beaucoup. Je les écouterai à l'occasion et si je suis vraiment convaincu, je les achèterai. S'il y a une ou deux interprétations qui te paraissent sortir du lot, j'avoue que je serai intéressé de savoir desquelles il s'agit.

J'avoue que quand j'entends parler des deux concertos pour piano d'un compositeur, je pense plus spontanément à ceux de Chopin qu'à ceux de Brahms. S'agissant de ces derniers, qui sont des œuvres importantes, il m'est cependant arrivé, pour ma part, de les entendre à la radio, Brahms étant par ailleurs peu représenté dans ma discothèque (au sens « collection de disques » du terme). C'est très personnel, mais j'ai vraiment un problème avec le côté « prussien » de l'homme Brahms, même si je reconnais la haute qualité de sa musique, qu'il m'est arrivé d'écouter en concert, encore tout récemment du reste, ainsi que j'en ai fait état ici dans un précédent message.

Concernant Igor Stravinsky, j'aime surtout l'Oiseau de feu, en particulier la suite de 1919 tirée du ballet, et surtout le final lumineux de cette suite. Seiji Ozawa, grand chef d'orchestre japonais récemment décédé, en a proposé une belle version avec l'Orchestre symphonique de Boston. Merci cependant d'avoir évoqué celle de Bernstein, qui est aussi un chef dont la sensibilité va bien, à mon avis, avec cette musique.

Concernant Gustav Mahler, tu en parleras sûrement mieux que moi, Elendil, mais je peux toujours dire que j'aime particulièrement sa Symphonie n°5 en do dièse mineur, surtout son merveilleux quatrième mouvement, le très célèbre et très émouvant Adagietto. J'ai eu la chance de pouvoir entendre cette œuvre en concert à la Halle aux Grains, le 10 juin de l'année dernière, avec l'Orchestre National du Capitole de Toulouse dirigé par Tugan Sokhiev. Au disque, je recommande la version du Berliner Philharmoniker sous la direction de Sir Simon Rattle, enregistrée en public en 2002 (CD chez EMI Classics). Parmi les autres symphonies de Mahler, j'apprécie aussi en particulier la Symphonie n°1 en ré majeur « Titan », notamment les 2e et 3e mouvements, et la Symphonie n°4 en sol majeur, avec soprano... mais comme je l'ai dit, tu parleras sans doute mieux que moi de ce compositeur.

Ce soir, cette nuit, encore de la route en voiture... Si la programme à la radio ne suffit pas, j'espère que ma sélection personnelle – avec toujours le « tandem » Berlioz / Wagner (dont je ne finirai bien par trouver le temps de reparler ici en détail) –, me tiendra, une fois de plus, éveillé jusqu'à destination...

Amicalement,

B.

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#158 10-03-2024 09:55

Gawain
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Pour Brahms, moi, c'est l'inverse : sans connaitre à fond son répertoire, ses œuvres majeures font partie de mes préférées de la musique classique, notamment le 2e concerto pour piano. Le 1er, je l'aime bien, mais pas autant. Il a d'ailleurs mis du temps à rencontrer le succès (contrairement au 2e), le public ayant été visiblement déconcerté par sa structure plus proche de la symphonie que du concerto.
En revanche, je serais bien incapable de te conseiller une version plutôt qu'une autre. Celle que je possède du 2e ne possède aucun nom connu, je doute qu'on puisse la trouver sur Spotify ou autres...

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#159 12-03-2024 09:34

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

J'ai écouté le premier des deux concertos en question sur YouTube, et je dois corriger mes propos : si les deux premiers mouvements ne me disent rien, j'ai reconnu le troisième pour l'avoir entendu à plusieurs reprises. Cela ne veut d'ailleurs pas dire que je n'avais jamais entendu les deux autres, juste qu'ils ne m'avaient pas spécialement marqué. De fait, à l'écoute, c'est le dernier mouvement que je trouve de loin le plus intéressant. Dans l'ensemble, ce concerto est une belle pièce de musique, mais encore assez loin de ce que je considérerais comme les sommets atteints par les maîtres du genre, Rachmaninov, Beethoven, Tchaïkovski, Chopin, Liszt, Saint-Saëns, Grieg ou Ravel (et j'en oublie, notamment les grands compositeurs baroques ou du début de la période classique, qui ont plutôt composé pour le clavecin ou le pianoforte que pour le piano au sens moderne du terme).

Il va donc falloir que j'écoute le second aussi, surtout qu'il semble en effet plus apprécié que son prédécesseur. Je pense même que je vais me procurer un CD de ces concertos (d'occasion, on en trouve désormais pour des prix dérisoires, tant qu'on reste dans le répertoire standard, qui a fait l'objet d'enregistrements innombrables par les plus grands pianistes des cinquante dernières années). Rien de mieux qu'une audition à tête reposée avec une qualité sonore décente pour mieux apprécier les grandes compositions orchestrales.

Pour en venir à Mahler maintenant, il me faut sans doute préciser que j'avais déjà en CD les symphonies n° 1, 4 et 5, mais qu'avec la mode des coffrets contenant l'œuvre intégrale d'un compositeur, il revenait moins cher d'en acheter un que d'acquérir le reste des symphonies à l'unité. Il s'agit en l'occurrence du coffret « Mahler : The Complete Works », en 16 CD, chez Warner Classics. Les interprètes varient d'un morceau à l'autre.

Saurais-je vous en parler, comme le suppose Hyarion ? Je n'en suis pas sûr du tout. Je ne suis ni spécialiste de la musique classique, ni musicien. J'ose à peine me dire mélomane, tant il est évident que mes connaissances sont limitées. Tout au plus puis-je partager avec vous quelques impressions et préférences. Je me hâte d'ailleurs de dire que pour cette intégrale, il n'est guère question que je commente chaque morceau. Je m'arrêterai uniquement sur ceux qui m'ont particulièrement marqué à un titre ou un autre.

Commençons donc par un étonnement : les œuvres de jeunesse sont loin d'être secondaires. Le style mahlérien est déjà pleinement reconnaissable dans Das klagende Lied (le chant de lamentation), une cantate dont le thème médiévalisant aurait pu plaire à Tolkien. Elle est ici donnée dans sa version en trois parties (Mahler révisa ultérieurement  son œuvre et en ôta la première partie, qui ne fut retrouvée qu'en 1969), par l'Orchestre symphonique de la Cité de Birmingham, sous la direction de Sir Simon Rattle. De même, le morceau de quatuor pour piano en la mineur, ici joué par le quatuor Domus, possède des échos sombres qui en font une vraie réussite. Il est regrettable que Mahler n'ait pas jugé bon de l'achever, mais ce n'est guère surprenant, quand on connaît sa propension à écrire ses partitions pour des orchestres pléthoriques.

L'essentiel du deuxième CD est consacré à la Symphonie n° 1 Titan, qui reste indiscutablement la plus proche du goût classique, tout en ayant déjà l'ampleur et la richesse harmonique propres à Mahler (mais non la longueur de ses symphonies ultérieures, puisqu'elle ne fait « que  »57 minutes). Elle est ici proposée dans une excellente interprétation de l'Orchestre symphonique de Chicago, sous la baguette de Carlo Maria Giulini. Le phrasé est net, la mélodie se déploie avec précision et légèreté, tous les pupitres sont à leur place, il n'y a aucune lourdeur, c'est un vrai bonheur. Sans doute la meilleure des trois ou quatre versions que je connaisse.

Je l'ai laissé entendre, la Symphonie n° 2 Résurrection fait partie de mes œuvres préférées. Disons-le tout de suite, elle est d'une toute autre ampleur, puisque cet enregistrement de l'Orchestre Philharmonia dirigé par Otto Klemperer ne dure pas moins de 79 minutes (ce qui n'est pas le record de longueur : dans le même coffret, l'immense Symphonie n° 3 dure 96 minutes et les Symphonies n° 6 et 8 dépassent toutes deux les 80 minutes, ce qui nécessite que toutes trois soient partagées sur deux CD, malheureusement). Puisque j'ai parlé plus haut de qualité sonore, je dois dire que j'ai été surpris par les premières mesures de cette œuvre, qui représentent pour moi une des meilleures ouvertures de symphonies du répertoire, avec celle de la cinquième de Beethoven. Faute d'avoir un caisson de basse, je n'avais jusqu'à présent jamais entendu correctement les harmoniques graves du début. Elles changent assez significativement la perception que j'avais de ce passage. D'un côté, cela donne une profondeur supplémentaire à l'orchestre, de l'autre, j'ai l'impression qu'on y perd un peu en intensité dramatique, à moins que ce ne soit dû à la direction de Klemperer, bien que celui-ci n'ait pas adopté des tempi particulièrement lents. Quoi qu'il en soit, il s'agit là d'une très belle version de cette symphonie, dont les passages vocaux me semblent particulièrement bien rendus. Quant au dernier mouvement, il gagne beaucoup à être écouté dans ces conditions.

Voilà déjà pour les trois premiers CD de ce coffret. La suite... quand j'aurai le temps.

E.

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#160 14-03-2024 22:24

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Avant de revenir à Mahler et à Mozart, un détour en compagnie de César Franck, compositeur franco-belge qui n'a malheureusement pas laissé une production abondante derrière lui. A l'instar de Tolkien, il écrivait l'essentiel de ses œuvres pendant les vacances scolaires, car l'enseignement qu'il donnait l'accaparait le reste du temps. Franck est surtout connu pour sa musique d'orgue et sa musique de chambre, mais il a également composé une unique symphonie, qui vaut amplement d'être écoutée.

Afin de compléter à peu près ma collection de ses grands morceaux, j'ai trouvé un CD (Praga / Le Chant du Monde) qui combine sa sonate pour violon et piano en La majeur FWV 8, un des sommets du répertoire, et son quatuor à cordes en Ré majeur FWV 9, le dernier grand morceau qu'il ait composé. La première est jouée avec une virtuosité pleine de sensibilité par Gidon Kremer au violon et Oleg Maisenberg au piano ; le second est interprété par le Quatuor de Prague, lequel restitue avec talent les subtilités de cette partition. Le premier morceau a été enregistré en concert, le second apparemment en studio, mais le rendu audio est tout à fait similaire.

E.

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#161 16-03-2024 11:27

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Elendil a écrit :

Franck est surtout connu pour sa musique d'orgue et sa musique de chambre, mais il a également composé une unique symphonie, qui vaut amplement d'être écoutée.

Outre sa Symphonie en ré mineur, César Franck est également l'auteur de poèmes symphoniques, les plus connus étant Les Éolides et Le Chasseur maudit – j'apprécie particulièrement Les Éolides. Ces trois œuvres symphoniques ont notamment fait l'objet d'un CD assez régulièrement réédité chez Decca, réunissant des enregistrement faits dans les années 1960 avec l'Orchestre de la Suisse Romande sous la direction d'Ernest Ansermet.

Je me rends compte en passant qu'a priori je ne connais pas (encore) un autre des poèmes symphoniques de Franck, Psyché, composé en 1887 sur un texte de Sicard et Louis de Fourcaud d'après les Métamorphoses d'Apulée... mais on verra plus tard pour les découvertes...
En sus de la radio, priorité à Berlioz, Wagner, Debussy et Ravel (et Mozart aussi), me concernant, pour essayer de continuer à garder le moral... Je reviendrai en parler... dès que possible (pour Mozart, au moins, c'est déjà fait...).

Amicalement,

B.

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#162 16-03-2024 15:20

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Je prends bonne note de cette référence. Un CD de poèmes symphoniques de Franck, pourquoi pas ? ça manque encore à ma collection.

Pour l'heure, je vous propose un détour de plus avec un autre compositeur français méconnu, j'ai nommé Édouard Lalo. Celui-ci est surtout renommé pour sa Symphonie espagnole en Ré mineur (Op. 21), qui est en fait un concerto pour violon et orchestre en cinq mouvements. Cela faisait donc partie des morceaux  indispensables qu'il fallait que je me procure. J'ai trouvé (avec quelques difficultés) un coffret particulièrement intéressant, qui regroupait l'ensemble des œuvres concertantes de Lalo, avec une belle phalange de jeunes musiciens comme solistes, accompagnés par l'Orchestre philharmonique royal de Liège sous la direction de Jean-Jacques Kantorow (chez Alpha Classics).

De fait, pour la Symphonie espagnole, le violoniste Lorenzo Gatto déploie une technique et une expressivité remarquables, ce qui porte cette pièce au niveau des plus intéressants concertos pour violon de Paganini (dont je vous parlerai bientôt, je pense). Dans le même coffret, la courte pièce Guitare pour violon et orchestre en Si mineur (Op. 28) partage avec le morceau précédent son inspiration ibérique et son inventivité. Elle est fort bien interprétée par le soliste Woo Hyung Kim. La Fantaisie norvégienne pour violon et orchestre, qui lui est étroitement contemporaine, fait preuve d'une belle inventivité dans l'adaptation d'airs traditionnels scandinaves. Son final d'une virtuosité redoutable est maîtrisé avec aisance par la violoniste Vladyslava Luchenko. Je mentionnerais encore le Concerto pour violoncelle et orchestre en Ré mineur, qui fait dialoguer un instrument lyrique avec un orchestre plein de feu. Le violoncelliste Ori Epstein défend avec talent et sensibilité cette belle partition, dont l'Intermezzo central fait alterner avec bonheur gravité méditative et joie bucolique.

Le Concerto russe pour violon et orchestre en Sol mineur (Op. 29) possède une toute autre ambiance, puisqu'il s'inspire de deux mélodies populaires de Russie, « Les Cloches de Novgorod » et « Les Cloches sonnaient au village d'Evlachévo », qui faisaient partie d'un recueil de chants folkloriques publié par Rimski-Korsakov peu de temps auparavant (tous mes remerciements à Nicolas Southon, l'auteur du livret, pour ces informations). Sous l'archet plein de sensibilité d'Elina Buksha, le style de ce concerto rappelle volontiers les partitions de Tchaïkovski ou de Borodine. C'est là une pièce qui mérite amplement d'être redécouverte. Le dernier morceau n'est autre que le Concerto pour piano et orchestre en Fa mineur, ici interprété par Nathanaël Gouin. Par l'équilibre entre le soliste et l'orchestre, il me fait précisément penser à Brahms, même s'il est beaucoup plus bref que les deux concertos pour piano de ce compositeur. J'apprécie en particulier le troisième mouvement Allegro, d'une grande expressivité. Bref, c'est là un coffret idéal pour qui souhaite découvrir ce compositeur.

E.

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#163 18-03-2024 21:21

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Merci d'évoquer ainsi Édouard Lalo, compositeur français effectivement méconnu et dont moi-même je ne connais pas très bien l'œuvre.
D'un point de vue générationnel, né en 1823, il était nettement plus jeune qu'Hector Berlioz, et a contrario plus âgé que Georges Bizet, Gabriel Fauré, Emmanuel Chabrier, et a fortiori que Marie Jaëll, Vincent d'Indy, Cécile Chaminade, Claude Debussy, Paul Dukas, Florent Schmitt, Déodat de Séverac ou Maurice Ravel, pour ne citer que quelques musiciens compatriotes nés avant sa mort (en 1892) et dont les noms me viennent à l'esprit.
Violoniste et altiste, Lalo a eu une carrière difficile et une reconnaissance tardive de son vivant comme compositeur. La musique instrumentale est très importante dans son œuvre, et originale pour un musicien de son époque en France, plutôt tournée vers l'art lyrique.
J'ai parfois entendu certaines des œuvres de Lalo à la radio, mais il faudra que je m'y intéresse davantage, plus tard si je peux.

Amicalement, 

B.

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#164 18-03-2024 22:40

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Je dois bien avouer que Jaëll, Chaminade et Schmitt ne m'évoquent à peu près rien, tandis que je connais surtout Déodat de Séverac à cause du boulevard toulousain qui porte son nom. Si tu as des suggestions, il faudra que je m'y intéresse.

Pour l'heure, je poursuivrai mon escapade franco-belge avec un compositeur aussi peu connu que ceux-là, Henri Vieuxtemps, qui fut approximativement contemporain de Lalo. Il était violoniste prodige et est surtout reconnu pour les pièces qu'il a consacrées à son instrument. Comme je ne vise pas l'exhaustivité (mon budget et la place disponible pour les disques sont tous deux limités), je n'ai pris qu'un seul CD, qui contient ses deux morceaux les plus célèbres, le Concerto pour violon et orchestre n° 4 en Ré mineur (Op. 31) et le Concerto pour violon et orchestre n° 5 en La mineur, dit « Grétry » (Op. 37). Ils sont interprétés ici par le génial Itzhak Perlman, accompagné par l'Orchestre de Paris que dirige Daniel Barenboim. Nous sont proposés en complément la Rhapsodie de concert Tzigane de Ravel et la Havanaise (Op. 83) de Saint-Saëns, avec le même soliste et le même orchestre, mais dirigé cette fois par Jean Martinon.

Le Concerto n° 4 est renommé à juste titre, car c'est une pièce à la fois virtuose et poétique, qui mériterait d'être donnée plus souvent en concert. Le Concerto n° 5 est de la même eau, si ce n'est qu'il donne un rôle plus important à l'orchestre, notamment dans le premier mouvement. Les passages de violon en solo sont absolument remarquables. C'était là ma première écoute et ce morceau s'est tout de suite imposé à mes oreilles comme un des chefs d'œuvres du genre. Avec Tzigane, on aborde un morceau bien plus tardif, mais qui s'inspire des mélodies traditionnelles du répertoire tzigane. Cette œuvre d'une dizaine de minutes comporte une première partie pour violon seul et une seconde où l'orchestre dialogue avec le violon. Sous la plume de Ravel, virtuosité et poésie se combinent à merveille et rarement mieux que dans ce morceau, je trouve. Quant à la Havanaise de Saint-Saëns, c'est un véritable tube, dont la mélodie tour à tour nostalgique et enlevée dévoile sans cesse de nouvelles couleurs. Bref, voilà un disque incontournable pour les amoureux du violon.

Revenons maintenant à Brahms, car j'ai suivi le conseil de Gawain et je ne le regrette pas. J'ai trouvé un sympathique double CD avec les deux concertos pour piano interprétés par Daniel Barenboim, accompagné par le New Philharmonia Orchestra (nom temporaire de l'Orchestre Philharmonia, déjà évoqué ici, entre 1964 et 1977, pour des raisons de droits), sous la direction de Sir John Barbirolli. Les compléments sont particulièrement intéressants, puisqu'il s'agit des Variations sur un thème de Haydn (Op. 56a), de l'Ouverture tragique (Op. 81) et de l'Ouverture d'un festival académique, qui sont toutes trois jouées par l'Orchestre philharmonique de Vienne, à nouveau sous la baguette de Barbirolli.

J'apprécie particulièrement ces deux ouvertures, dont je n'avais jusqu'à présent aucun enregistrement. La première porte particulièrement bien son nom, tandis que la seconde possède un caractère joyeusement roboratif qui traduit à merveille les circonstances pour lesquelles elle a été composée. Atout supplémentaire, l'interprétation de Barbirolli est ici dénuée de toute l'emphase un peu pompière de l'interprétation avec laquelle j'étais familier, aussi s'agit-il pour moi d'une redécouverte tout à fait agréable. Je trouve les Variations nettement moins intéressantes, même si elles restent sympathiques à écouter.

Cette réécoute ne me fait pas vraiment changer d'avis sur le premier concerto, même si j'ai trouvé les passages orchestraux plus intéressants que la première fois, sans doute parce que mes conditions d'écoute étaient meilleures. Sans surprise, l'interprétation de Barenboim est remarquable, particulièrement dans le dernier mouvement. Quant au deuxième concerto, je pense finalement en reconnaître aussi des passages. Je soupçonne que la masse orchestrale qui s'oppose au piano n'avait pas forcément dû me convaincre lorsque je l'avais entendu à la radio, mais au calme, avec une barre de son de bonne qualité, cela rend incontestablement mieux. Quant à Barenboim, il est tout simplement royal dans cette pièce, tour à tour majestueux, délicat, virtuose... Cela ne deviendra pas mon concerto favori, mais si l'occasion se présente d'aller l'entendre en concert, je pense que je me laisserai tenter.

E.

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#165 19-03-2024 08:05

Gawain
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Content que le deuxième concerto t'ait plu. Je crois qu'il s'agit de mon concerto pour piano préféré, tous compositeurs confondus. Quant à l'ouverture tragique, je valide aussi ! :) Je ne connais pas la deuxième en revanche.

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#166 20-03-2024 14:12

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Elendil a écrit :

Je dois bien avouer que Jaëll, Chaminade et Schmitt ne m'évoquent à peu près rien, tandis que je connais surtout Déodat de Séverac à cause du boulevard toulousain qui porte son nom. Si tu as des suggestions, il faudra que je m'y intéresse.

Avant d'en revenir notamment à Berlioz et Wagner (oui, j'y tiens), j'essaierai de trouver un peu de temps pour évoquer succinctement ces figures importantes de la musique française au sein du répertoire classique. Cependant, pour au moins l'une d'entre-elles, je peux d'ors et déjà renvoyer à ce que j'avais écrit et partagé à propos de Déodat de Séverac, dans le présent fuseau en 2021, à l'occasion du centenaire de la disparition de ce compositeur :
https://www.jrrvf.com/fluxbb/viewtopic. … 451#p90451

Amicalement,

B.

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#167 22-03-2024 17:14

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Or donc, aussi succinctement que possible et un peu en vrac...

Cécile Chaminade est une compositrice française qui a beaucoup écrit pour le piano (plutôt dans le style de musique de salon du XIXe siècle), et qui a elle-même été une concertiste célèbre à la fin du XIXe siècle et au tout début du XXe siècle, ayant connu la popularité en France et également en Angleterre, où elle était notamment très appréciée par la reine Victoria. Talent précoce, initiée par sa mère pianiste, elle fut encouragée à faire des études musicales par Georges Bizet, qui était un ami de sa famille et qui la surnommait « mon petit Mozart ». Les œuvres qu'elle a composé, pas seulement pour le piano, se comptent par centaines. Sa carrière de compositrice et de pianiste pris plus ou moins fin avec la Première Guerre mondiale. Quelques œuvres pour piano de Chaminade, dont notamment ses 6 Études de concert (Op. 35) de 1886, interprétées par Mark Viner, ont notamment fait l'objet d'un CD en 2018 chez l'éditeur néérlandais Brilliant Classics (label Piano Classics), un deuxième CD ayant suivi en 2022 chez le même éditeur ai-je appris récemment.

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Je ne connaissais guère la musique de Florent Schmitt (qui fut l'élève de Massenet et de Fauré au Conservatoire de Paris) jusqu'à ce qu'une de ses œuvres soit annoncée comme devant être jouée en concert par l'Orchestre national du Capitole de Toulouse (ONCT), à La Halle aux Grains un soir d'octobre 2021, sous la direction du chef d'orchestre invité Fabien Gabel. Le programme de ce concert, auquel j'ai assisté, était original : l'ouverture de l'opéra Königskinder d'Engelberg Humperdinck, la version pour orgue et orchestre de la Fantaisie et Fugue sur « Ad nos, ad salutarem undam » de Franz Liszt (avec l'organiste Henri-Franck Beaupérin en soliste), la célèbre « Danse des sept voiles » de l'opéra Salomé de Richard Strauss (d'après la pièce d'Oscar Wilde), et enfin la suite pour grand orchestre ou poème symphonique La Tragédie de Salomé de Florent Schmitt.
Vis-à-vis de ce programme, j'avais surtout été attiré par la « Danse des sept voiles » de Salomé de Richard Strauss – que j'ai déjà eu l'occasion d'évoquer précédemment dans le présent fuseau en 2021 –, et Franz Liszt faisant partie par ailleurs de mes compositeurs favoris, mais cela avait aussi été l'occasion de notamment me renseigner davantage, en amont du concert, sur la musique de Florent Schmitt, ce que j'ai notamment fait avec un CD édité chez Naxos en 2020 et contenant des enregistrements de plusieurs œuvres pour orchestre interprétés en 2019 et 2020 par le Buffalo Philharmonic Orchestra, sous la direction de JoAnn Falletta : le poème symphonique La Tragédie de Salomé (Op. 50), Musique sur l'eau (Op. 33) d'après un poème symboliste d'Albert Samain et dans une version pour voix et orchestre, la suite pour orchestre Oriane et le Prince d'Amour (Op. 83bis), et enfin Légende (Op. 66) pour saxophone alto et orchestre (ici dans une version pour violon et orchestre). Le temps me manque pour développer, mais le disque vaut la peine d'être écouté.

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La Tragédie de Salomé op. 50 était initialement la musique d'un ballet en deux actes d'après un poème de Robert d'Humières (1907), musique dont Schmitt fit un poème symphonique en 1910. D'Humières se distingue d'Oscar Wilde dans sa vision de la figure de Salomé, dont il propose une version plus innocente, tandis que Schmitt puise dans un certain orientalisme pour sa musique chatoyante. Florent Schmitt a dédié La Tragédie de Salomé à son ami Igor Stravinsky, qui était fier de cette dédicace et appréciait beaucoup l'œuvre. Cette suite pour grand orchestre est joué en sus, pour sa deuxième partie, avec un choeur féminin et une soliste mezzo-soprano (Susan Platts, dans la version du disque de chez Naxos), mais c'est une version seulement pour orchestre que j'avais entendue lors du concert de l'ONCT à La Halle aux Grains, le 8 octobre 2021.
À noter que La Tragédie de Salomé de Schmitt a fait l'objet d'un épisode de la fameuse émission de radio dominicale « La Tribune des critiques de disques » sur France Musique en 2017, et que c'est alors une version au disque de 1958 par l'Orchestre symphonique de Detroit, dirigé par Paul Paray, qui avait été placée en tête du palmarès :
- https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … tt-5430122
- https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … tt-9518000

Je suis au courant que Florent Schmitt a vécu suffisemment longtemps pour avoir ce que l'on pourra appeler un « passé controversé », s'agissant des années 1930 et 1940. C'est évidemment très regrettable, mais faudrait-il pour autant s'interdire d'écouter sa musique, comme certains s'interdisent d'écouter celle de Richard Wagner, certes antisémite lui aussi, mais mort du reste bien avant sa récupération par un certain régime totalitaire allemand dans les mêmes années 1930 et 1940 ? Je laisse à d'autres le soin, suivant la mode actuelle, de surjouer une posture morale autour de la fameuse question de la distinction (à faire ou ne pas faire) entre l'œuvre et l'artiste...

Marie Jaëll, née Trautmann, pianiste virtuose française mariée (à 20 ans) en 1866 à un pianiste autrichien (Alfred Jaëll) lui aussi virtuose et qu'elle accompagnait dans ses tournées internationales, a étudié la composition avec Camille Saint-Saëns à partir de 1871, et est devenue plus tard autrice de plusieurs ouvrages sur la technique pianistique. Elle fut influencée par le style de Franz Liszt, qui fut son ami, et dont elle interpréta (après la mort de celui-ci en 1886) l'intégrale des œuvres pour piano lors de séries de concerts parisiens en 1891 et 1892. Johannes Brahms, dans une lettre à Richard Heuberger en 1888, écrira à ce propos : « Comme elles sont insipides ces jeunes pianistes qui jouent toujours les mêmes pièces de Liszt. Mais parlez-moi de la Jaëll ! Voilà une personne intelligente et spirituelle : elle se fabrique elle-même des choses pour le piano, qui sont aussi mauvaises que celles de Liszt » (cité par la musicologue Florence Launay dans le livret de l'album CD dont je donne les références ci-après).
Marie Jaëll a notamment composé, en 1893, un cycle de 18 pièces pour piano d'après une lecture de Dante, cycle formant un triptyque : I - Ce qu'on entend dans l'EnferII - Ce qu'on entend dans le Purgatoire, III - Ce qu'on entend dans le Paradis. C'est une œuvre ambitieuse, profonde, techniquement difficile, et originale même si l'on sent clairement l'influence de Liszt au moins par endroits, ce qui n'est certes pas du tout un défaut de mon point de vue, Franz Liszt faisant partie de mes compositeurs préférés, comme je l'ai déjà dit (il faudrait que j'en reparle, de lui aussi, du reste). La pianiste Célia Oneto Bensaid a brillamment interprété ces 18 pièces de Jaëll pour piano d'après la lecture de Dante en 2021, pour un CD édité en 2022 par le label Présence Compositrices.

1711119028_cd_presence_compositrices_3617051754737_marie_jaell_pieces_pour_piano_d-apres_lecture_dante_celia_oneto_bensaid.jpg

  • Marie Jaëll (1846-1925), Pièces pour piano d'après une lecture de Dante, III - Ce qu'on entend dans le Paradis : No. 6, « Contemplation » (18e pièce de l'ensemble du cycle), Célia Oneto Bensaid (piano) :
    - https://www.youtube.com/watch?v=uFj6vxH-Ypo

La prochaine fois, dans la mesure de mon possible, ce sera enfin au tour de Berlioz, de Wagner... et peut-être aussi de Liszt, donc, qui fait à maints égards le lien entre les deux...

Amicalement,

B.

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#168 22-03-2024 22:49

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Gawain a écrit :

Content que le deuxième concerto t'ait plu. Je crois qu'il s'agit de mon concerto pour piano préféré, tous compositeurs confondus. Quant à l'ouverture tragique, je valide aussi ! smile Je ne connais pas la deuxième en revanche.

Pour ma part, c'est indiscutablement à Rachmaninov que va ma préférence. Longtemps, son Concerto pour piano et orchestre n° 2 a été mon favori, avant que je ne finisse par pencher pour son troisième. J'ai d'ailleurs eu la chance d'écouter ce dernier en concert à La Roque d'Anthéron l'été dernier, interprété par Nelson Goerner et le Sinfonia Varsovia, qui en ont donné une interprétation splendide. L'autre morceau de la soirée était le quatrième et dernier concerto pour piano de Rachmaninov, une belle pièce, mais malgré tout en retrait des trois autres.

Hyarion a écrit :

Or donc, aussi succinctement que possible et un peu en vrac...

Merci beaucoup pour tous ces conseils. Je constate que j'avais déjà repéré une partie des enregistrements dont tu nous parles, mais pas ceux de Mark Viner. Cela dit, je ne crois pas que mon budget me permettra de suivre toutes les recommandations qui me seront adressées.

Tout de même, ces poèmes symphoniques de Franck m'intriguaient. J'ai donc trouvé deux disques éminemment complémentaires. Le premier contient Le Chasseur maudit (1882), la version complète, rarement enregistrée, de Psyché (1887) et Les Éolides (1875), dirigés par Jean-Luc Tingaud, avec l'Orchestre national royal d'Écosse et les Voix du Conservatoire royal d'Écosse (chez Naxos). Je dois dire que Le Chasseur maudit est une superbe partition, ici très bien rendue par le chef et l'orchestre, mais malheureusement l'enregistrement n'est pas tout à fait à la hauteur : on a l'impression que les parties hautes et basses du spectre sonore ont été amputées, ce qui est bien dommage. Ce problème technique n'affecte pas les deux autres morceaux. Psyché fait alterner chœurs et passages orchestraux, dans une ambiance globalement éthérée, à l'exception de la section « Souffrances et plaintes de Psyché ». Une belle pièce, d'une grande subtilité d'orchestration, mais qui manque peut-être un peu de vie. Quant aux Éolides, c'est un morceau où l'usage des leitmotivs rappelle Wagner, tandis que l'aspect léger et féerique se compare volontiers à certains passages du Songe d'une nuit d'été de Mendelssohn.

Le second CD comprend d'une part les Variations symphoniques (1885) et Les Djinns (1884), tous deux interprétés par François-Joël Thiollier, accompagné par l'Orchestre philharmonique d'Arnhem, sous la direction de Roberto Benzi, et de l'autre le Concerto pour piano n° 2 en si mineur (vers 1835), avec le même chef et le même orchestre, mais Martijn van den Hoek au piano (aussi chez Naxos, label qui semble avoir le bon goût d'enregistrer la musique française méconnue).

Je ne connaissais pas les Variations symphoniques et il s'agit d'une de mes meilleures découvertes récentes. Le talent de Franck comme orchestrateur éclate dans ces variations qui déclinent le thème sous toutes ses formes, tantôt au piano, tantôt à l'orchestre. Je ne vois tout simplement aucune œuvre du même type qui arrive à la cheville de celle-là. Par contre, j'avais récemment entendu Les Djinns sur Radio Classique, apparemment dans cette interprétation. C'est avec Le Chasseur maudit celui des poèmes symphoniques de Franck que je préfère. Cela ne gâche rien à mes yeux que le poème de Hugo dont il s'inspire ait de fortes résonances mythopoétiques. Quant au Concerto n° 2, composé alors que Franck n'avait que treize ans (c'était lui aussi un enfant prodige), il semblerait que les musicologues lui reprochent une certaine conventionnalité. S'il faut que je passe moi-même pour conventionnel en disant que je l'ai bien apprécié, qu'il en soit ainsi. Il y a des échos beethovéniens dans les premier et troisième mouvements, mais ce n'est pas du tout pour me déplaire. L'Adagio médian manque peut-être de cette grâce indéfinissable qui fait le génie d'une œuvre, mais dans l'ensemble, ce morceau n'a rien à envier à ce que Mozart composait au même âge. Bref, plus je me penche sur son œuvre, plus j'ai l'impression de devenir un inconditionnel de Franck...

En complément de ces découvertes, je vous toucherai un mot de Sibelius, l'un des compositeurs favoris de Tolkien, dont j'avais déjà une grande partie de l'œuvre sur mes étagères. Il me manquait surtout son Concerto pour violon et orchestre en Ré mineur (Op. 47). J'ai donc trouvé une fort belle interprétation d'Itzhak Perlman avec l'Orchestre symphonique de Pittsburgh, sous la direction d'André Prévin (cher Warner Classics). Splendide de bout en bout, c'est un des sommets du répertoire selon moi. Le troisième mouvement est une pure merveille. Sibelius a composé là certaines de ses plus belles pages orchestrales.

S'il y a une déception à mentionner, elle vient de la maigreur des compléments proposés, qui se limitent ici à la Suite en La mineur, dite « Suite dans le style ancien » (Op. 10) de Christian Sinding, compositeur scandinave qui mériterait assurément d'être plus connu. Sur le plan de la qualité et de la cohérence artistique, il n'y a rien à reprocher à ce choix, mais sur celui de la quantité, je trouve quand même honteux de proposer aujourd'hui un CD qui dure à peine plus de 45 minutes. Ce n'est quand même pas comme si Warner n'était pas en mesure de piocher dans son gigantesque catalogue pour trouver un troisième morceau qui s'accorderait bien avec ces deux là...

E.

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#169 29-03-2024 02:03

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Quelques mots rapides, dans une période très (très) chargée en matière d'emploi du temps...

J'ai appris ces derniers jours, les disparitions du très grand pianiste italien Maurizio Pollini, décédé ce 23 mars à 82 ans, et du compositeur hongrois Péter Eötvös, décédé le lendemain à 80 ans.

Cela m'a rappelé quelques souvenirs, parfois récents. 

Concernant Péter Eötvös (prononcer « Eutveuch »), j'avais eu l'occasion d'entendre certaines de ces œuvres à la radio, lors d'un concert diffusé sur France Musique et donné le soir du 18 janvier dernier, en direct depuis l'Auditorium de Radio France, pour célébrer les 80 ans du compositeur (qui fut aussi chef d'orchestre) :
https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … rf-7201043

Parmi les œuvres d'Eötvös au programme ce soir-là, il y avait Halleluja - Oratorium Balbulum - quatre fragments pour mezzo-soprano, ténor, récitant, chœur et orchestre, avec notamment Lambert Wilson en récitant. Les œuvres de musique dite savante contemporaines ne sont pas toujours faciles d'accès, mais j'avais apprécié la présence d'un humour à la fois loufoque et ironique rendant l'interprétation de cette œuvre amusante :
https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … um-3087799

Lambert Wilson est excellent en récitant, et ce n'était pas la première fois, ce soir-là, que je l'ai constaté... mais j'espère avoir l'occasion d'en reparler lorsque j'aurai enfin le temps de reparler aussi de Berlioz...

Concernant Maurizio Pollini, la radio France Musique lui a naturellement rendu hommage, il y a quelques jours, notamment en évoquant le très grand interprète qu'il fut des œuvres de Frédéric Chopin :
https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … in-6587954

En me penchant sur le modeste contenu de ma discothèque (collection de disques CD), c'est l'interprétation par Pollini des grands concertos pour piano de Beethoven (chez Deutsche Grammophon) dont je me souviens également : 

  • Ludwig van Beethoven (1770-1827), Concerto pour piano et orchestre n° 5 en mi bémol majeur, « L'Empereur », op. 73, I. Allegro, Maurizio Pollini (piano), Orchestre Philharmonique de Vienne (Wiener Philharmoniker), dir. Karl Böhm : - https://www.youtube.com/watch?v=UpW5UP8d510

Elendil a écrit :
Hyarion a écrit :

Or donc, aussi succinctement que possible et un peu en vrac...

Merci beaucoup pour tous ces conseils. Je constate que j'avais déjà repéré une partie des enregistrements dont tu nous parles, mais pas ceux de Mark Viner. Cela dit, je ne crois pas que mon budget me permettra de suivre toutes les recommandations qui me seront adressées.

Je comprends, étant moi-même dans une période pas du tout propice à d'éventuelles nouvelles acquisitions. Rappelons toutefois que beaucoup des enregistrements dont nous parlons peuvent au moins facilement être découverts sur YouTube, même si je reste personnellement par ailleurs attaché au support CD. 

Elendil a écrit :

En complément de ces découvertes, je vous toucherai un mot de Sibelius, l'un des compositeurs favoris de Tolkien, dont j'avais déjà une grande partie de l'œuvre sur mes étagères.

Il y aurait bien de choses à dire sur la musique de Jean Sibelius, dont il a du reste déjà été question en diverses occasions sur le présent forum par le passé... Je me contenterai, pour l'heure, de signaler un tout récent épisode de l'émission « La Tribune des critiques de disques », consacrée à la Symphonie n°2 de Sibelius : 
- https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … ne-8514440

Précédemment, votre serviteur Hyarion a écrit :

La prochaine fois, dans la mesure de mon possible, ce sera enfin au tour de Berlioz, de Wagner... et peut-être aussi de Liszt, donc, qui fait à maints égards le lien entre les deux...

Je vais essayer de m'y tenir pour de bon, dès que possible... Cette nuit, je suis encore en voiture, avec « mon » Berlioz à fond, « mon » Wagner à fond, « mon » Liszt à fond en bonus, avec parfois aussi un peu de Mozart et de Beethoven, et la radio en sus... Il faut bien se motiver, rester éveillé... et être aussi prudent (au volant et aussi au niveau du son musical : « à fond » signifie pour moi « bien fort » mais sans excès et pas tout le temps). J'expédie le présent message depuis une aire de repos d'autoroute... et ne puis écrire davantage pour l'heure... mais c'est déjà pas mal, non ? De toute façon, l'ambiance nocturne sur cette aire d'autoroute est... comment dire... un peu spéciale, du moins cette fois-ci... Raison de plus pour ne pas s'attarder. ^^'

Allez, un dernier signalement... pour la route : l'épisode de « La Tribune des critiques de disques » consacré à la Symphonie Fantastique de Berlioz en 2017. 
- https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … oz-6752299
- https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … oz-3586506
Cela n'arrive pas forcément très souvent, mais cette fois-là, ma version de référence de l'œuvre était arrivée dans le trio de tête... 

To be continued... (?)

Amicalement, 

B.

(EDIT [30/03/2024]: correction de fautes, et mention de Deutsche Grammophon pour la référence beethovenienne avec Pollini)

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#170 29-03-2024 15:41

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Hyarion a écrit :

J'ai appris ces derniers jours, les disparitions du très grand pianiste italien Maurizio Pollini, décédé ce 23 mars à 82 ans, et du compositeur hongrois Péter Eötvös, décédé le lendemain à 80 ans.
[...]
Lambert Wilson est excellent en récitant, et ce n'était la première fois, ce soir-là, que je l'ai constaté... mais j'espère avoir l'occasion d'en reparler lorsque j'aurai enfin le temps de reparler aussi de Berlioz...

Eötvös, je connais très mal, mais Pollini, quel pianiste ! Pour moi, il représente Chopin avant tout, mais son répertoire était effectivement beaucoup plus large. Quant à Lambert Wilson, ne serait-il pas le récitant de Lélio dans l'enregistrement de Dutoit ? Il se pourrait que j'en parle bientôt moi aussi. wink

Hyarion a écrit :

Je comprends, étant moi-même dans une période pas du tout propice à d'éventuelles nouvelles acquisitions. Rappelons toutefois que beaucoup des enregistrements dont nous parlons peuvent au moins facilement découverts sur YouTube, même si je reste personnellement par ailleurs attaché au support CD. 

Je passe pas mal de chose en revue sur YouTube, c'est bien pratique lorsqu'on est au travail. Toutefois, côté qualité sonore, le CD est irremplaçable si l'on a un système HiFi décent (le mien n'est pas haut de gamme, mais largement suffisant pour que la différence soit audible... et que les éventuels défauts de la prise de son deviennent repérables).

Pour l'heure, place à un compositeur qui s'est agenouillé devant Berlioz (à l'issue de la première représentation de la Symphonie fantastique, dirigée par le compositeur lui-même) : Paganini. Je dois dire que je nourris un amour particulier pour le violon et que Paganini est à cet instrument ce que Liszt est au piano ; le second a d'ailleurs travaillé d'arrache-pied à améliorer sa technique de jeu après avoir vu le premier en concert. Toutefois, je n'avais de Paganini que ses célébrissimes 24 Caprices (Op. 1) interprétés par Itzhak Perlman, car je n'avais pas encore entamé de démarche raisonnée destinée à compléter ma collection. J'ai donc opté pour la solution la plus évidente, une intégrale des pièces de Paganini enregistrés par le grand violoniste Salvatore Accardo pour Deutsche Grammophon en 6 CD (on ne dira sans doute jamais assez de bien de la "Collectors Edition" de DG). Il y a là la totalité des Concertos pour violon et orchestre, y compris le sixième (chronologiquement le premier, mais dont une partition n'a été retrouvée qu'en 1972), ainsi que les Sonates pour violon et orchestre accompagnés par l'Orchestre philharmonique de Londres, dirigé par Charles Dutoit. On y trouve aussi les 24 Caprices, bien sûr. L'interprétation est exceptionnelle de bout en bout.

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Que vous en dirais-je ? Le Concerto n° 1 (Op. 6, en Ré majeur) : très bon, mais plus axé sur le jeu du violon que sur l'orchestre, réduit à un simple rôle d'accompagnateur. Le Concerto n° 2 « La campanella » (Op. 7, en Si mineur) : même concept, mais mené avec un talent remarquable, mêlant autant de poésie que de virtuosité au violon. Le Concerto n° 3 (en Mi majeur) : encore meilleur, avec une orchestration plus riche et plus variée ; on atteint là le stade du chef d'œuvre. Le Concerto n° 4 (en Ré mineur) : un monument de l'histoire du violon, pas moins ; sans doute le seul concerto dédié à cet instrument que je mettrais peut-être au-dessus du Concerto n° 2 de Mendelssohn. Le Concerto n° 5 (en La mineur) : seule la partie pour violon a été complétée par Paganini, l'orchestration a été posthumément réalisée par Giusto Dacci et Federico Mompellio ; on sent que le style diffère ; un cran au-dessous de son prédécesseur, mais à écouter absolument quand même. Je ne connaissais pas le Concerto n° 6. Il est de facture plus classique et moins axé sur les prodiges de virtuosité, ce qui explique certainement pourquoi Paganini l'a renié plus tard. Cela reste toutefois une œuvre attachante, qui mérite amplement le détour.

Les Sonates avec orchestre semblent avoir pour seul but de mettre en valeur la virtuosité extraordinaire de Paganini au violon. Se détachent toutefois les sonates La primavera, en La majeur, et la Maestosa sonata sentimentale, pleines de contrastes et de couleurs, qui sont tout à fait mémorables. L'Introduction et Variations sur « Di tanti palpiti » dans « Tancredi » de Gioacchino Rossini, connue sous le titre I palpiti (Op. 13) vaut d'abord pour l'incroyable série d'acrobaties techniques conçues par Paganini, ici exécutées à la perfection par Accardo. Enfin la courte pièce Perpetuela, aussi nommée Sonata movimento perpetuo a ceci d'extraordinaire que l'orchestre joue la mélodie, tandis que le violon assure l'accompagnement orchestral à lui seul, sur un rythme proprement effréné : en 1832, Paganini en joua les 2 242 notes en 3 minutes et 3 secondes ; Accardo met 9 secondes de plus...

Pour conclure avec les 24 Caprices, je dirais qu'ils sont au violon ce que les Études d'exécution transcendante sont pour le piano, à moins bien sûr que ce soit l'inverse. Ils ne se prêtent donc guère à une écoute en fond sonore. Parmi ceux-ci, je préfère les n° 2 Moderato en Si mineur, 5 Agitato en La mineur, 9 Allegretto en Mi majeur, 10 Vivace en Sol mineur, 15 Posato en Mi mineur, 16 Presto en Sol mineur, 19 Lento -- Allegro assai en Mi bémol majeur et 24, courte suite de variations en La mineur pour violon seul. Le deuxième caprice parvient à faire croire à l'auditeur qu'il écoute un duo de violons, ce qui est assez bluffant. Les autres combinent idéalement difficultés techniques et beauté sonore.

E.

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#171 30-03-2024 02:05

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Elendil a écrit :
Hyarion a écrit :

Lambert Wilson est excellent en récitant, et ce n'était pas la première fois, ce soir-là, que je l'ai constaté... mais j'espère avoir l'occasion d'en reparler lorsque j'aurai enfin le temps de reparler aussi de Berlioz...

Quant à Lambert Wilson, ne serait-il pas le récitant de Lélio dans l'enregistrement de Dutoit ?

Oui, en effet, c'est bien lui.

Elendil a écrit :

Il se pourrait que j'en parle bientôt moi aussi. ;)

Tu me mets la pression, là... ^^'
Les facilités éditoriales proposées par Yyr font maintenant gagner du temps, pour concevoir des messages (encore merci, Jérôme, si tu nous lis), mais il m'est cependant très difficile, ces jours-ci, de terminer mon « condensé » d'informations et de souvenirs berlioziens (de même que de m'occuper de mon travail post-colloque : ma bibliographie est, pour le moment, dans des cartons...)... Trop de changements à gérer autour de mon quotidien en transition, dans l'immédiat... Peut-être aurai-je un peu de répit la semaine prochaine...

Mais je peux toujours confirmer, pour l'heure, que l'enregistrement berliozien de Dutoit dont tu parles fait, en tout cas, partie de mon actuelle sélection de musique pour les heures de route (et pour d'autres occasions).

Elendil a écrit :
Hyarion a écrit :

Je comprends, étant moi-même dans une période pas du tout propice à d'éventuelles nouvelles acquisitions. Rappelons toutefois que beaucoup des enregistrements dont nous parlons peuvent au moins facilement être découverts sur YouTube, même si je reste personnellement par ailleurs attaché au support CD. 

Je passe pas mal de chose en revue sur YouTube, c'est bien pratique lorsqu'on est au travail. Toutefois, côté qualité sonore, le CD est irremplaçable si l'on a un système HiFi décent (le mien n'est pas haut de gamme, mais largement suffisant pour que la différence soit audible... et que les éventuels défauts de la prise de son deviennent repérables).

Oui, bien sûr, je suis d'accord, et c'est notamment pour cela que je reste attaché au support CD, qui reste la ressource de base pour la qualité du son, pour peu qu'il reste disponible.

Elendil a écrit :

Pour l'heure, place à un compositeur qui s'est agenouillé devant Berlioz (à l'issue de la première représentation de la Symphonie fantastique, dirigée par le compositeur lui-même) : Paganini. Je dois dire que je nourris un amour particulier pour le violon et que Paganini est à cet instrument ce que Liszt est au piano ; le second a d'ailleurs travaillé d'arrache-pied à améliorer sa technique de jeu après avoir vu le premier en concert.

Ma mère aimait beaucoup le violon... Elle m'a transmis ce goût, quand j'étais petit, notamment avec un enregistrement de concertos de Vivaldi sur un disque vinyle que j'ai retrouvé récemment...

Merci pour les références concernant Paganini, au-delà des célèbres Caprices. S'agissant de son estime profonde pour Berlioz, il se pourrait que j'en parle également... si tu me laisses encore un peu de temps ! ^^'

Amicalement,

B.

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#172 30-03-2024 22:37

Yyr
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Hyarion a écrit :

Les facilités éditoriales proposées par Yyr font maintenant gagner du temps, pour concevoir des messages (encore merci, Jérôme, si tu nous lis)

Je vous lis, mais je suis largué depuis longtemps ;)

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#173 30-03-2024 23:18

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Puisqu'il m'a été demandé que je sursoie à parler de Berlioz, profitons en pour quelques remerciements. Il faut assurément se réjouir que les interprètes et musicologues modernes se penchent désormais sur le répertoire injustement oublié de la seconde moitié du XIXe et de la première moitié du XXe, période de foisonnement absolument extraordinaire de la musique classique. Malheureusement, le nombre encore restreint d'enregistrements et leur date récente fait que se les procurer est bien plus onéreux que pour le répertoire reconnu depuis longtemps. Je n'ai donc pour l'heure suivi qu'une seule des suggestions de Hyarion en matière de compositrices, en la personne de la pianiste virtuose Marie Jaëll, car j'étais intrigué par ses Pièces pour piano intitulées Ce qu'on entend dans l'Enfer, le Purgatoire, le Paradis et sous-titrées « D'après une lecture de Dante », publiées en 1897.

Il s'agit de morceaux pour piano dont beaucoup sont d'une extrême difficulté, ce qui n'empêche pas qu'ils soient aussi d'une grande poésie, à l'instar des bien nommées « Voix célestes » et « Contemplation  » (au Paradis, évidemment). J'ai par contre été surpris par l'extrême modernité de l'ensemble, qui donne l'impression d'avoir été composé par un Liszt qui aurait entreprit d'inaugurer le style minimaliste 70 ans avant son apparition officielle. La pièce « Appel  » (dans l'Enfer) se fonde ainsi sur un ostinato rythmique inlassablement répété, tandis que « Remords  » (au Purgatoire, bien sûr) semble anticiper Scriabine. Peu surprenant que Jaëll n'ait pas fait école et qu'elle ait même rencontré l'incompréhension d'une partie des compositeurs qui lui étaient contemporains. Reste que ce cycle devrait être considéré comme un monument de l'histoire pianistique, pas moins. Merci donc de m'avoir incité à découvrir cette compositrice, qui se trouve être la première à rejoindre ma collection (je connaissais bon nombre d'excellentes interprètes, mais il faut bien admettre que les compositrices sont globalement négligées dans l'histoire de la musique classique).

Continuons avec un autre compositeur français négligé, Emmanuel Chabrier (1841-1894). Je ne dirais pas « ignoré », car sa courte Rapsodie pour orchestre España est un véritable tube reconnaissable entre tous, que tout amateur de musique classique a dû entendre au moins une fois. Chabrier a malheureusement assez peu composé, car il n'était nullement un professionnel de la musique, mais un fonctionnaire du Ministère de l'Intérieur. J'ai donc facilement trouvé deux CD qui permettent d'avoir un panorama de l'essentiel de son œuvre, à l'exception des opéras.

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En premier lieu, les Œuvres pour piano, interprétées par Alain Planès (dans la collection « Musique d'abord » chez Harmonia Mundi), qui comprennent le petit chef d'œuvre Dix pièces pittoresques, la Bourrée fantasque, l'Impromptu en Ut majeur, la version pour piano de sa Habanera et quatre des Cinq pièces posthumes, ensemble complété par le court morceau de Maurice Ravel, A la manière de... Chabrier. Toutes valent amplement l'écoute, mais ce sont les Dix pièces pittoresques qui ont attiré les louanges de Franck et ont fait connaître Chabrier, à juste titre. Elles oscillent en effet entre pyrotechnie pianistique et cheminement poétique où chaque note est pesée et essentielle. Je pourrais toutes les citer, mais si je n'en retenais qu'une, ce serait la quatrième, « Sous-bois ».

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Du côté de la musique symphonique, un disque de l'Orchestre philharmonique de Vienne, dirigé par John Eliot Gardiner propose la Suite pastorale, orchestration de quatre des Dix pièces pittoresques, la version orchestrale de la Habanera, la fameuse España, un intéressant Larghetto pour cor et orchestre, l'Ouverture de son opéra Gwendoline, le très beau Prélude pastoral, une Marche française malheureusement trop pompeuse et la « Fête polonaise », véritable bacchanale extraite de son opéra Le Roi malgré lui, qui prend pour sujet Henri III. A part la Rapsodie susmentionnée, c'est incontestablement la Suite pastorale qui constitue l'intérêt premier de cet enregistrement. A la beauté des mélodies vient s'ajouter une science des couleurs orchestrales d'une grande subtilité, à tel point qu'on se serait cru par endroits dans un des grands ballets de Tchaïkovski. Encore une belle découverte de ma part.

E.

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#174 02-04-2024 23:08

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Elendil a écrit :

Puisqu'il m'a été demandé que je sursoie à parler de Berlioz, profitons en pour quelques remerciements. [...] Je n'ai donc pour l'heure suivi qu'une seule des suggestions de Hyarion en matière de compositrices, en la personne de la pianiste virtuose Marie Jaëll, car j'étais intrigué par ses Pièces pour piano intitulées Ce qu'on entend dans l'Enfer, le Purgatoire, le Paradis et sous-titrées « D'après une lecture de Dante », publiées en 1897. [...] ce cycle devrait être considéré comme un monument de l'histoire pianistique, pas moins. Merci donc de m'avoir incité à découvrir cette compositrice, qui se trouve être la première à rejoindre ma collection [...].

You're welcome, Elendil. Je suis ravi que cette découverte te plaise.

Elendil a écrit :

Il faut assurément se réjouir que les interprètes et musicologues modernes se penchent désormais sur le répertoire injustement oublié de la seconde moitié du XIXe et de la première moitié du XXe, période de foisonnement absolument extraordinaire de la musique classique.

Je suis bien d'accord.

Elendil a écrit :

Continuons avec un autre compositeur français négligé, Emmanuel Chabrier (1841-1894). [...]

Merci pour ton partage concernant ce compositeur, dont il se trouve que j'entends assez régulièrement des œuvres (España et d'autres) ces temps-ci, dans diverses émissions sur France Musique.
Pour une raison qui m'échappe, peut-être tout bêtement parce que leurs noms commencent par les mêmes lettres, mais aussi sans doute parce que je suis moins familier de leurs créations que de celles d'autres compositeurs, il m'est arrivé de parfois confondre Emmanuel Chabrier avec son confrère compositeur et compatriote Ernest Chausson (1855-1899). Leurs œuvres respectives sont pourtant bien spécifiques, de même que leurs visages, quoiqu'ils soient tous deux barbus, et j'identifie notamment bien la figure de Chabrier, immortalisé en train de jouer du piano dans un tableau conservé au musée d'Orsay : Autour du piano d'Henri Fantin-Latour (grand peintre mélomane qui, par ailleurs, fut notamment un grand admirateur des œuvres de Berlioz, Wagner et Schumann, comme l'avait du reste bien rappelé une belle exposition parisienne consacrée à ce peintre, « Fantin-Latour. À fleur de peau », au Musée du Luxembourg en 2016-2017).
Chausson est, du reste, d'une génération différente de celle de Chabrier, même si finalement les deux compositeurs sont globalement contemporains.

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D'Ernest Chausson, pour dire dès lors spécifiquement quelques mots aussi sur lui, j'apprécie sa musique symphonique, dont une sélection – la Symphonie en si bémol majeur (Op. 20), les poèmes symphoniques Viviane (Op. 5) et Soir de fête (Op. 32), ainsi que La Tempête (Op. 18), musique de scène shakespearienne – a fait l'objet d'un CD édité chez Chandos en 1999, contenant des enregistrements par l'Orchestre philharmonique de la BBC dirigé par Yan Pascal Tortelier. J'aime beaucoup, en particulier, le magnifique poème symphonique Viviane, d'inspiration arthurienne (l'œuvre évoquant les relations entre la fée Viviane et Merlin l'enchanteur) et aussi en partie wagnérienne (l'influence de César Franck étant aussi présente) :

L'autre jour, votre serviteur a écrit :

Les facilités éditoriales proposées par Yyr font maintenant gagner du temps, pour concevoir des messages (encore merci, Jérôme, si tu nous lis), mais il m'est cependant très difficile, ces jours-ci, de terminer mon « condensé » d'informations et de souvenirs berlioziens (de même que de m'occuper de mon travail post-colloque : ma bibliographie est, pour le moment, dans des cartons...)... Trop de changements à gérer autour de mon quotidien en transition, dans l'immédiat... Peut-être aurai-je un peu de répit la semaine prochaine...

Cette semaine se révèle finalement aussi chargée et peut-être même plus intense encore que la précédente... En toute franchise, heureusement que la musique est là, en voiture ou ailleurs, pour m'aider à tenir, dans une période de très grande pression... Je vais finir par connaître des chants de Lélio par chœur...
Bref, si Elendil veut bien continuer à sursoir encore un peu à parler de Berlioz, j'espère que je pourrai enfin y revenir moi-même soit à la fin de cette semaine, soit à défaut au début de la semaine prochaine (je vais tâcher de faire au mieux...).

En attendant, dans l'espoir notamment que Yyr se sente peut-être un peu moins largué – ;-) –, voici un lien vers un épisode de « Musicopolis »,  l'émission d'Anne-Charlotte Rémond sur France Musique, entendue à la radio cet après-midi, épisode dans lequel sont évoquées les années parisiennes du grand Quincy Jones, élève de Nadia Boulanger et familier des œuvres d'Igor Stravinsky et de Maurice Ravel : https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … er-1192593

Amicalement,

B.

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#175 04-04-2024 21:55

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Voilà que je cherche à faire plaisir en évitant de parler trop tôt de Berlioz, et que se passe-t-il ? Je me fais couper l'herbe sous le pied avec Chausson, que je comptais précisément évoquer après Chabrier. wink Toujours est-il que les deux compositeurs ont au moins le point commun d'avoir assez peu laissé d'œuvres, bien que ce soit pour des raisons différentes. Dans le cas de Chausson, il faut sans doute en partie l'imputer à une certaine forme de perfectionnisme, mais surtout à un décès prématuré dans un accident de bicyclette. Je ne connaissais pas les poèmes symphoniques, et je remercie donc Hyarion de me les avoir fait découvrir, d'autant que j'apprécie tout à fait les pièces symphoniques de Chausson, à commencer par sa Symphonie en si bémol, qui mériterait d'être plus souvent jouée.

Elle figure dans un double CD de Decca, dont le premier contient en outre le Poème pour violon et orchestre (Op. 25), avec Chantal Juillet en soliste, et le fameux Poème de l'amour et de la mer (Op. 19), chanté par le baryton François Le Roux sur des textes de Maurice Bouchor. Ces trois morceaux sont superbement interprétés par l'Orchestre symphonique de Montréal, dirigé par Charles Dutoit. Le Poème est beau, quoique un peu trop doux-amer à mon goût. En revanche, le Poème de l'amour et de la mer mérite assurément d'être comparé aux grands cycles de lieder de Schubert, mais avec un accompagnement orchestral plutôt que pianistique. Je regrette toutefois la maigreur du livret, qui s'abstient de fournir les paroles de ce morceau.$

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Le second CD contient les deux principales pièces de musique de chambre de Chausson : son Quatuor pour piano en La majeur (Op. 20), ici interprété par le Quatuor Richards et le Concert pour violon, piano et quatuor à cordes (Op. 21), avec Pierre Amoyal au violon, Pascal Rogé au piano et le Quatuor Ysaÿe. Le Quatuor est superbe, tour à tour poétique et plein de verve, mais le Concert est franchement exceptionnel : c'est un véritable double concerto où l'accompagnement orchestral est assuré par le quatuor à cordes. Je ne connais aucune autre pièce du même type et je comprends fort bien pourquoi personne ne s'y est risqué après Chausson. Si j'ai là un regret, c'est que le CD est affecté d'un bruit parasite des dernières minutes du quatrième mouvement du Quatuor jusqu'au début du dernier mouvement du Concert. Pas rédhibitoire, mais gênant : je pense demander un échange, en espérant qu'il s'agit d'un défaut ponctuel et non d'un souci de production généralisé pour ce CD.

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Comme je souhaitais avoir un échantillon un peu plus vaste de la production vocale de Chausson, je me suis tourné vers un disque enregistré par la grande soprano Jessye Norman (chez Apex), où l'on retrouve le Poème de l'amour et de la mer, mais aussi la Chanson perpétuelle (Op. 37) et cinq des sept pièces des Mélodies (Op. 2) : « Le Colibri », de Leconte de Lisle, la « Sérénade italienne », de Paul Bourget, « La dernière feuille » et « Les papillons », de Théophile Gautier, ainsi que « Le Charme », d'Armand Silvestre. Si la couleur de la voix de Norman est remarquable, on sent toutefois que le français n'est pas sa langue maternelle. Toutefois, je trouve son interprétation du Poème de l'amour et de la mer encore supérieure à celle de Le Roux. Il est de toute façon difficile de comparer les deux, tant l'impression d'ensemble tend à changer selon que cette pièce est chantée par un homme ou une femme. Les Mélodies sont tout à fait réussies, tandis que la Chanson perpétuelle mérite amplement le détour.

Terminons sur les suites d'une autre recommandation. Bien que je n'ai pas été pleinement convaincu par les morceaux de Déodat de Séverac qu'avait proposé Hyarion, j'ai quand même voulu m'intéresser un peu à ce compositeur qui semble avoir été véritablement enraciné dans ce qui est aujourd'hui l'Occitanie. Aussi, j'ai saisi un CD d'occasion apparemment difficile à trouver, qui contenait certaines de ses œuvres les plus célèbres : les Suites pour piano Cerdaña (1908-1911) et En Languedoc (1903-1904), ainsi que les Baigneuses au soleil, interprétées par Jean-Joël Barbier (chez Accord, collection Musique française). Rien de désagréable là-dedans, mais même si les commentaires de Barbier cherchent à dissocier le style « impressionniste  » de Séverac de celui de Debussy, je trouve tout de même qu'ils se ressemblent beaucoup, notamment du fait qu'ils tendent à ne pas avoir de ligne mélodique claire. Cela reste donc pour moi plutôt du piano que j'aurais tendance à vouloir en musique d'ambiance plutôt que celui que j'irais écouter en concert*. Le morceau que j'ai préféré est le deuxième volet de En Languedoc, intitulé « Coin de cimetière au printemps », qui donne vraiment l'impression d'une méditation paisible sur la vie, tandis que le soleil joue avec l'ombre des cyprès sur les tombes.

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Bon, la prochaine fois, je crois que je vous parle de Liszt, ou tout du moins d'une partie de son œuvre...

E.

*A contrario, hier, j'ai eu la chance de pouvoir aller à un splendide concert donné par la pianiste Elisabeth Leonskaïa au Grand Théâtre de Provence dans le cadre du Festival de Pâques d'Aix-en-Provence, avec les Sonates D.850 et D.960 de Schubert. Au piano, Leonskaïa ne donne franchement pas l'impression d'avoir 80 ans...

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#176 07-04-2024 01:08

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Elendil a écrit :

Voilà que je cherche à faire plaisir en évitant de parler trop tôt de Berlioz, et que se passe-t-il ? Je me fais couper l'herbe sous le pied avec Chausson, que je comptais précisément évoquer après Chabrier. ;)

Ce n'était nullement volontaire ! ^^'
Mais aussi bien, je constate un certain caractère complémentaire dans nos interventions respectives. ;-)
Merci pour ton partage concernant Chausson, et pour ton témoignage d'approfondissement de découverte concernant Déodat de Séverac.

Elendil a écrit :

hier [3 avril], j'ai eu la chance de pouvoir aller à un splendide concert donné par la pianiste Elisabeth Leonskaïa au Grand Théâtre de Provence dans le cadre du Festival de Pâques d'Aix-en-Provence, avec les Sonates D.850 et D.960 de Schubert. Au piano, Leonskaïa ne donne franchement pas l'impression d'avoir 80 ans...

J'ai eu la même impression en voyant jouer au piano Maria João Pires, l'année dernière à la Halle aux Grains, dans le cadre de la précédente saison des Grands Interprètes à Toulouse. C'était le soir du 17 avril 2023, et cette très grande pianiste portugaise – dont j'ai déjà parlé précédemment à propos de Mozart, et qui allait alors avoir 79 ans en juillet (elle est née en 1944, et a donné son premier concert public à l'âge de quatre ans) – avait brillamment interprétée la Sonate pour piano en la majeur (D.664) de Schubert, la Suite bergamasque de Debussy (dont le célèbre « Clair de lune », magnifique), et la Sonate pour piano n°32 en ut mineur (Op. 11) de Beethoven, avec une vigueur particulière s'agissant de cette dernière œuvre au programme (avec deux bis en complément : les deuxièmes mouvements respectifs de la Sonate n°8 « Pathétique » de Beethoven et des Deux arabesques de Debussy) : ce fut un très beau concert et Pires ne faisait pas du tout son âge en jouant du piano.
Elle devait revenir à la Halle aux Grains en décembre dernier, pour interpréter le Concerto pour piano n°4 (Op. 58) de Beethoven, avec l'Orchestre National du Capitole de Toulouse (ONCT) dirigé par Tugan Sokhiev... mais hélas, elle a dû finalement annuler sa venue pour raison de santé, de même que Sokhiev du reste. Leurs jeunes remplaçants, Mao Fujita au piano et Elias Grandy à la direction d'orchestre, ont été à la hauteur lors du concert auquel j'ai assisté (il y avait deux concerts prévus, les 7 et 8 décembre derniers, et je suis allé au second), qui plus est en maintenant le programme prévu (le concerto de Beethoven et la 4e symphonie de Brahms) en ayant eu peu de temps pour se préparer... mais je crains qu'il soit désormais de moins en moins possible de revoir Maria João Pires en concert, elle qui avait déclarée en juin de l'année dernière, sur France Musique, s'agissant de la perspective de la retraite, que « ce serait sage de finir » (« peut-être dans un an et demi, dans deux ans » avait-elle ajoutée) :
https://www.radiofrance.fr/francemusiqu … no-4206647

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(photo : 17 avril 2023 [Halle aux Grains, Toulouse])

Elendil a écrit :

Bon, la prochaine fois, je crois que je vous parle de Liszt, ou tout du moins d'une partie de son œuvre...

Il se trouve qu'avant-hier, au soir de ce vendredi 5 avril, j'ai moi aussi eu la chance de pouvoir aller à un concert, toujours à la Halle aux Grains. Je pensais que le précédent concert auquel j'avais assisté, en février dernier, et dont j'ai parlé précédemment, serait mon dernier concert symphonique avant longtemps, et du moins avec l'ONTC, mais une nouvelle opportunité s'étant finalement présentée in extremis, j'en ai profité... Avant-hier au soir, l'ONTC était dirigé par le chef invité Robert Treviño, et a interprété l'intéressante Musique pour cordes, percussion et célesta de Béla Bartók, pour commencer, la célébrissime Symphonie n°5 en ut mineur (Op. 67) de Beethoven, pour terminer... et entre les deux, le Concerto pour piano et orchestre n°2 en la majeur (S. 125) de Franz Liszt, avec en soliste le pianiste britannique Benjamin Grosvenor (qui est un spécialiste de Liszt, même s'il est aussi à l'aise avec Chopin, dont il a joué, en bis, ce que j'ai reconnu comme étant le Nocturne n°20 en do dièse mineur, opus posthume). Des deux Concertos pour piano et orchestre de Liszt, j'ai tendance à avoir une légère préférence pour le n°1 en mi bémol majeur, créé à Weimar en 1855 sous la direction de Berlioz et avec Liszt au piano, mais le Concerto n°2 en la majeur au programme du concert d'avant-hier soir est en fait une œuvre tout aussi importante et intéressante, un « Concerto symphonique » selon le terme qu'a pu employer Liszt lui-même, tant avec ce compositeur, dans ce genre d'œuvre concertante, piano et orchestre peuvent se voir attribuer une importance égale, même si la virtuosité pianistique est bien présente. Bien que la salle se soit trouvée sans doute un peu trop chauffée (certains spectateurs se sont volontiers servi de leurs livrets de programme comme éventail), ce fut un bon concert... le dernier me concernant, donc, avant un moment...

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(photo : 5 avril 2024 [Halle aux Grains, Toulouse])

De Liszt, j'aime aussi, entre autres, ses Années de pèlerinage, sa Dante-Symphonie... et tout particulièrement son poème symphonique Les Préludes, qui fait partie de la sélection que j'écoute et réécoute principalement en complément de la radio, lors de mes nombreux trajets nocturnes (et parfois aussi diurnes) en voiture, ces temps-ci et depuis déjà plusieurs semaines, avec Berlioz (Symphonie fantastique [Op. 14], Lélio ou le Retour à la vie [Op. 14b], Harold en Italie [Op. 16], Marche hongroise de La Damnation de Faust [Op. 24]) et Wagner (ouvertures de Rienzi, de Der fliegende Holländer et de Tannhäuser, Prélude du premier acte de Tristan und Isolde, Prélude de Das Rheingold, Marche funèbre de Siegfried du Götterdämmerung)...
Ma version de référence des Préludes de Liszt est celle du Berliner Philharmoniker dirigé par Karajan en 1967 (éditée en CD chez Deutsche Grammophon).

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Il y a tant à évoquer, avec ce compositeur... Mais je n'en dirais pas plus cette nuit... pour ne pas couper l'herbe sous le pied d'Elendil ! ^^'

Je fais mon maximum, malgré toutes mes contraintes actuelles, pour boucler mon « condensé » à propos de Berlioz... et c'est presque terminé, mais je vais avoir, entre autres, une période de relative instabilité en matière d'accès à Internet ces tout prochains jours... J'espère avoir (enfin !) un peu de répit, au début la semaine prochaine, pour aboutir à une mise en ligne en bonne et due forme (et pour me reposer peut-être enfin un peu, par ailleurs...)...

Amicalement,

B.

[EDIT: correction de fautes]

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#177 07-04-2024 14:28

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Hyarion a écrit :
Elendil a écrit :

Voilà que je cherche à faire plaisir en évitant de parler trop tôt de Berlioz, et que se passe-t-il ? Je me fais couper l'herbe sous le pied avec Chausson, que je comptais précisément évoquer après Chabrier. wink

Ce n'était nullement volontaire ! ^^'
Mais aussi bien, je constate un certain caractère complémentaire dans nos interventions respectives. ;-)

Force est en effet de l'admettre. wink

Du coup, puisque tu as fini par évoquer Liszt, je me sens libre d'en toucher quelques mots aussi. smile J'avoue ne pas être particulièrement amateur des morceaux les plus virtuoses de ce compositeur, qui me semblent surtout faits pour impressionner la galerie. Je n'ai donc pas particulièrement cherché à les collectionner, ce qui ne m'empêche pas d'en avoir une belle sélection tout de même, notamment au travers de mes coffrets consacrés à certains grands pianistes du XXe siècle, comme Sviatoslav Richter ou Georges Cziffra. Toutefois, s'il y a bien une œuvre que j'apprécie chez Liszt, ce sont précisément les trois volumes des Années de pèlerinage. Or il s'avère que je n'en avais pas d'enregistrement. C'est chose faite avec un petit coffret de 3 CD par Lazar Berman (encore et toujours chez DG... cela dit je comprends mieux quand je regarde les petits caractères : DG appartient désormais à Universal Music).

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Je ne connaissais pas Berman, mais je me suis laissé séduire par les nombreux commentaires laudatifs. Je ne le regrette pas : il excelle dans les pièces les plus animées, mais il possède surtout une délicatesse de touche extraordinaire pour les plus méditatives. Splendide contraste entre « Au bord d'une source » et « Orage  » (1re année : Suisse), merveilleux kaléidoscope dans « Après une lecture du Dante » (2e année : Italie), prémisses de l'impressionnisme dans « Les Jeux d'eaux à la Villa d'Este » (3e année).

Par ailleurs, j'avais certes un enregistrement de son premier Concerto pour piano et orchestre en mi bémol majeur, mais je n'en avais pas du deuxième, en la majeur, et cela manquait, tant ce sont des pièces majeures du répertoire, même si le premier est incontestablement plus célèbre que le second. Omission réparée très récemment, avec l'acquisition d'un CD de London Digital (division de Decca, donc de PolyGram, donc d'Universal Music), où ils côtoient la Fantaisie hongroise et la Totentanz, le tout étant joué par Jean-Yves Thibaudet, accompagné par l'Orchestre symphonique de Montréal et son inoxydable chef Charles Dutoit (qui va finir par dépasser Karajan dans ma discothèque, si cela continue). Thibaudet se montre parfaitement à son aise pour déjouer les nombreux pièges que Liszt avait tendu à l'intention des pianistes dans ces pages.

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La Fantaisie hongroise est un morceau très intéressant, dans le style virtuose, mais qui pâlit lorsque le Concerto n° 1 lui succède, avec sa débauche d'acrobaties pianistique, son orchestration brillante et l'originalité du thème qui la parcourt de bout en bout, lui donnant une forme anti-conventionnelle, mais d'une exceptionnelle force mélodique. Le Concerto n° 2 fait quant à lui alterner passages rêveurs et conflits rageurs entre le piano et l'orchestre. Ce n'est pas un morceau dont on saisit toute la profondeur à la première écoute, mais plus je lui consacre mon attention, plus je l'apprécie. Ce CD se conclut sur une note plus sombre avec la Totentanz, inspirée par la fresque Le Triomphe de la mort, attribuée à Orcagna et hélas terriblement endommagée par les combats qui ravagèrent l'Italie centrale en 1944 (par contre, je laisse à Silmo, dont je salue le retour, le soin de parler de la question picturale, il le fera infiniment mieux que je ne le pourrais). Cette Totentanz  consiste en une suite de variations sur le Dies Irae, où la poésie la plus noire se conjugue avec les difficultés techniques pour donner forme à l'une des pièces pour piano les plus mémorables qui soient.

Cela dit, Liszt n'est assurément pas le compositeur classique que je connaisse le mieux. J'ai bien une gravure des Préludes par Erich Kleiber et une de la Wanderer-Fantasie (Op. 15) par Henry Wood, mais le fait qu'il s'agisse d'enregistrements historiques datant tous deux de 1936, avec tous les limites techniques afférentes, ne m'a sans doute pas aidé à les apprécier à leur juste valeur. Il faudrait que je regarde cela de plus près à l'occasion. J'avoue que les commentaires assez récurrents sur les limites du talent d'orchestrateur de Liszt m'ont conduit à négliger ces pièces (peut-être à tort) comme étant d'intérêt secondaire.

E.

P.S. : Si j'avais un souhait relatif à la mise en forme, ce serait d'avoir un bouton qui permette d'écrire en exposant. Ce serait plus élégant pour les abréviations. smile

Edit : Quelques reformulations et corrections de coquilles.

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#178 10-04-2024 02:59

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Je voulais répondre la nuit dernière, après avoir posté un court message ailleurs, mais je me suis finalement endormi, avec les Années de pèlerinage en fond sonore... Au moins était-ce à domicile, car la nuit précédente, c'était au volant sur la route, ou plus exactement (et plus surement) à l'arrêt sur une aire d'autoroute que je m'étais endormi (lors de ce qui fut le dernier trajet d'une série épuisante)... Et voila que cela me reprend cette nuit, sur le canapé... Bon, trop de fatigue accumulée fait qu'il me faut écouter mon corps, alors je serais bref...

Elendil a écrit :

Du coup, puisque tu as fini par évoquer Liszt, je me sens libre d'en toucher quelques mots aussi. :-)

Merci pour ton partage, qui m'a donné envie de réécouter les Années de pèlerinage, avec l'intégrale de cet ensemble de recueils de pièces pour piano de Liszt dont je dispose depuis déjà quelques années (j'étais tombé dessus en marge d'une exposition parisienne en 2016) : un enregistrement réparti en deux CDs avec le pianiste canadien francophone Louis Lortie, publié chez Chandos en 2011.

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Lortie a une réputation de pianiste « tout terrain » qui ne semble pas être surfaite quand on voit sa discographie : Mozart, Beethoven, Chopin, Liszt, Saint-Saëns, Franck, Fauré, Debussy, Ravel, Rachmaninov, Stravinsky, Prokofiev, Gershwin... il peut tout jouer. S'agissant de son interprétation des Années de pèlerinage, j'y retrouve ce que tu dis de Lazar Berman, excellence dans les pièces les plus énergiques, délicatesse de touche pour les pièces les plus contemplatives.
Ce que j'aime dans ces pièces, c'est qu'elles peuvent s'apprécier aussi bien pour elles-mêmes qu'à travers les diverses inspirations littéraires à l'origine d'un grand nombre d'entre-elles.

  • Franz Liszt (1811-1886), Années de pèlerinage, Deuxième Année : Italie, S. 161 – VI. Sonetto 123 del Petrarca. Lento placido – Sempre lento – Più lento, Louis Lortie (piano) :
    https://www.youtube.com/watch?v=vjp1Fs1hu4E

Concernant la musique concertante pour piano et orchestre de Liszt, Concertos pour piano et autres pièces que tu as cité, je la connais essentiellement par des enregistrements avec en soliste Georges Cziffra (que tu as cité), pianiste grand spécialiste de Liszt qui a aussi enregistré pour le disque, entre autres, ses Rhapsodies hongroises.

Je parlerai bien aussi de la Dante-Symphonie (Symphonie pour la « Divine Comédie » de Dante, S. 109), découverte en CD il y a longtemps, dans une version historique de l'Orchestre Philharmonique Tchèque dirigé par Gerd Albrecht avec la soprano Dagmar Masková et le Chœur Philharmonique de Prague, version enregistrée en public en 1986 et éditée chez Praga (avec en bonus deux pièces des Années de pèlerinage par le pianiste Miroslav Langer)... et je pourrai parler d'autres pièces pour le piano (Rhapsodie espagnole, Mazeppa, Nuages Gris...) et aussi un peu de la musique sacrée de Liszt, messes et Requiem... mais voila que je pique du nez devant mon écran pour au moins la deuxième fois (j'ai dû m'endormir un moment au moins une fois durant la rédaction de ce message)... et puis, il serait temps de parler de Berlioz... la prochaine fois si possible (maintenant que ma connexion Internet se stabilise à nouveau, et quoique je doive compléter encore mon « concentré » avec quelques petites choses)...

Bonne nuit !

B.

(EDIT: ajout d'illustration)

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#179 10-04-2024 11:51

Elendil
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

Merci à toi, Hyarion, pour ces compléments sur Liszt. Du côté de Cziffra, je dispose surtout d'un intéressant coffret EMI intitulé Les Rendez-vous de Senlis (1980-1986), regroupant les dernières années d'enregistrement de Cziffra, effectués à la Chapelle Saint-Frambourg de Senlis, qu'il avait achetée et restaurée et qui est devenue depuis le siège de la Fondation Cziffra. Il s'agit d'enregistrements pour piano seul qui couvrent un répertoire vaste et parfois inattendu, de Couperin à Saint-Saëns. Liszt représente une partie significative des quatre CD, avec la Polonaise n° 2, l'Etude d'exécution transcendante n° 10, plusieurs valses, les « Jeux d'eaux à la Villa d'Este » et quelques autres pièces, comme « Saint François de Paule marchant sur les flots » (tiré de Deux légendes).

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Puisque je dois encore réfréner mes envies de parler de Berlioz, je vous invite à passer temporairement de l'autre côté des Pyrénées, car si je connais raisonnablement bien la musique française d'inspiration espagnole, celle de Lalo, de Bizet ou de Ravel (liste non exhaustive), j'avoue que j'ai longtemps été assez ignorant de la musique proprement espagnole. Toutefois, ayant eu la chance d'en écouter une jolie sélection à la radio à l'époque où je me rendais régulièrement en Espagne pour le travail, je me suis au moins familiarisé avec les principaux compositeurs ibériques, à commencer par Isaac Albéniz (1860-1909) et Enrique Granados (1867-1916). Deux de leurs œuvres les plus fameuses figurent dans un double CD de Decca : les suites pour piano seul Ibéria (pour Albéniz) et Goyescas (pour Granados), toutes deux interprétées par la grande pianiste espagnole Alicia de Larrocha.

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A l'exception du neuvième mouvement, qui fait allusion à un faubourg de Madrid, tous les morceaux qui composent Ibéria se réfèrent à l'Andalousie, bien qu'ils soient de styles très différents les uns des autres. Ma prédilection va au troisième, « El Corpus Christi en Sevilla », belle évocation d'une procession religieuse à travers la ville, au cinquième « Almería », qui fait évidemment allusion à la ville éponyme, et au septième « El Albaicín », qui s'inspire du quartier gitan de Grenade, sur une colline faisant face à l'Alhambra. J'apprécie également la pièce indépendante Navarra, qui devait initialement faire partie de la suite Ibéria, mais qu'Albéniz choisit de remplacer par le mouvement intitulé « Jerez ». Albéniz étant décédé avant d'avoir achevé les dernières mesures de Navarra, c'est un de ses amis qui les compléta, un certain... Déodat de Séverac (incidemment, si les vingt-six mesures écrites par Séverac sont globalement aussi réussies que le reste, je trouve les deux accords conclusifs assez décevants : Albéniz parvient presque toujours à conclure ses morceaux avec autant de poésie que de subtilité).

Les Goyescas font évidemment référence au peintre Goya, dont Granados était apparemment grand admirateur. Elles se divisent en deux parties sous-titrées de manière identique Los majos enamorados « Les jeunes gens amoureux ». Difficile d'exprimer une préférence parmi ces morceaux qui sont tous des réussites. Le plus fameux d'entre eux, Quejas, o la maja y el ruiseñor « Complainte, ou la jeune fille et le rossignol » est à écouter absolument. Toutefois, j'éprouve un certain penchant pour les deux pièces de la seconde partie, plus noires et dramatiques que celles qui précèdent : El Amor Y La Muerte (Balada) « Ballade de l'amour et de la mort » et Epilogo: Serenata del espectro « Epilogue : sérénade du spectre ».

La chance veut qu'il existe un second double CD d'Alicia de Larrocha (toujours chez Decca, collection Musica española) qui contient les autres œuvres pour piano les plus célèbres d'Albéniz et Granados : pour le premier, la Suite española et les Cantos de España, et pour le second, les 12 Danzas españolas et El Pelele, auxquels a été joint l'Allegro de concierto.

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Niché dans la Suite española se trouve un véritable tube, qu'on entend fréquemment seul : le mouvement n° 5 « Asturias (Leyenda) ». Toutefois, tous les mouvements de cette suite valent l'écoute. Outre le n° 5, j'apprécie particulièrement les n° 1 « Granada (Serenata) » et n° 2 « Cataluña (Corranda) ». Notez au passage que cette suite est aujourd'hui plus connue par le biais des nombreuses transcriptions pour guitare dont elle a fait l'objet, mais qu'elle est bien destinée au piano à l'origine, Albéniz n'ayant en fait jamais composé de pièce pour guitare. Les Cantos de España se composent normalement de cinq mouvements, mais les numéros 1 et 5 sont identiques aux mouvements 5 et 8 de la Suite española. Restent donc trois mouvements originaux, que je ne connaissais pas jusqu'alors, mais qui méritent eux aussi qu'on s'y intéressent, particulièrement les n° 2 « Oriental » et n° 4 « Córdoba ».

Du côté de Granados, les 12 Danzas españolas sont d'intéressantes alternatives pour qui apprécie les nombreuses danses pour piano du répertoire romantique, polonaises, valses, etc. Quant à l'Allegro de concierto, il s'agit d'un beau morceau, mais que je ne compterais pas forcément au rang des chefs d'œuvre. Par contre, El Pelele est d'une virtuosité redoutable, très différente de celle qu'on peut trouver chez Chopin ou Liszt, ce qui en fait une pièce tout à fait intéressante. Il s'agit du dernier morceau pour piano composé par Granados, un an environ avant sa mort lors du torpillage du ferry Sussex par un sous-marin allemand, qui s'inspire là encore d'un tableau peint par Goya, El Pelele « Le pantin » (représenté sur la pochette du disque). Il est d'ailleurs souvent interprété comme le septième morceau des Goyescas, bien qu'il ait été indépendamment composé.

E.

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#180 Aujourd'hui 04:46

Hyarion
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Re : Et vous, qu'écoutez-vous ?

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Bon, comme dirait Louis Jouvet : « C'est le moment, c'est l'instant ! »

Place à Hector Berlioz (1803-1869).

Les grands compositeurs et leurs œuvres ont commencé à faire partie de mes centres d'intérêts lorsque j'étais en âge d'être au collège, dans le courant des années 1990, sachant que je fréquentai à l'époque une école départementale de musique qui m'avait mis le pied à l'étrier en matière d'initiation sur le sujet, quoique je fus promptement amené à développer mes connaissances en autodidacte. Quand j'ai voulu, assez rapidement, trouver des compositeurs majeurs qui ne soient pas forcément d'expression allemande comme J.-S. Bach, Mozart et Beethoven, et qui soient français et francophones, Hector Berlioz s'était vite imposé comme une évidence : il reste aujourd'hui un de mes préférés, considéré à égalité avec notamment Mozart et Beethoven.
Berlioz est un des quelques compositeurs français, avec notamment Ravel et Debussy, à avoir acquis une véritable reconnaissance internationale, de telle manière que sa musique soit régulièrement jouée par des orchestres un peu partout dans le monde.
Mal reconnu dans son pays de son vivant, Berlioz connut le succès à l'étranger, en diffusant lui-même sa musique en Europe à travers des tournées de concerts comme chef d'orchestre, s'étant ainsi directement fait connaître en séjournant en Angleterre, particulièrement en Allemagne, et jusqu'en Russie. De ce fait notamment, et après avoir lui-même été profondément marqué dans sa jeunesse par la découverte des œuvres de Gluck, de Carl Maria von Weber et bien sûr de Beethoven, Berlioz fut clairement influent sur ses contemporains musiciens, sur son grand ami Franz Liszt (qui lui dédia sa Faust-Symphonie, comme Berlioz a dédié à Liszt sa Damnation de Faust), sur Richard Wagner (qui rencontra Berlioz plusieurs fois, même s'ils eurent toujours du mal à se comprendre, faisant mutuellement preuve à la fois d'admiration et de critique), sur les compositeurs russes tels que Mili Balakirev, César Cui et Nikolaï Rimski-Korsakov. Brahms lui-même, francophobe notoire (j'en avais succinctement parlé précédemment), mais qui dans sa jeunesse avait rencontré Berlioz, ne pouvait que reconnaître la valeur du travail de ce dernier et son caractère pionnier dans l'histoire de la musique « savante » (« classique ») de son siècle. Si la notoriété posthume de l'œuvre de Berlioz a mis du temps à se développer pleinement, elle est désormais acquise notamment grâce au travail de promotion internationale de ladite œuvre effectuée, via concerts et enregistrements, notamment depuis les années 1960, par plusieurs grands chefs d'orchestre, comme les Britanniques Colin Davis et John Eliot Gardiner, les Américains Leonard Bernstein et John Nelson, ou le Suisse Charles Dutoit, pour ne citer qu'eux, et sachant que d'autres chefs pionniers avaient ouvert la voie auparavant comme les Britanniques Adrian Boult et Thomas Beecham, ou le Français Charles Munch. La passion de Berlioz pour le théâtre de Shakespeare, explicite à travers plusieurs de ses compositions, aura vraisemblablement, entre autres causes, favorisé une bonne réception de son œuvre au Royaume-Uni et favorisé la notoriété de celle-ci au-delà du monde francophone.

De Berlioz, j'ai toujours aimé et j'aime surtout sa musique instrumentale, qui est principalement symphonique, mais il est aussi un compositeur majeur en matière de musique vocale, lyrique ou sacrée. J'apprécie aussi ses textes, car Berlioz ne fut pas seulement un compositeur génial : il était aussi un grand écrivain, même en ayant avant tout dédié sa vie à la musique. Je recommande la lecture de ses Mémoires, publiés de façon posthume en 1870 (à partir d'une édition à compte d'auteur dont Berlioz surveilla la réalisation en 1865). C'est un témoignage littéraire majeur du romantisme français, agréable à lire, et comme l'écrit Alban Ramaut en introduction de l'édition de l'ouvrage paru chez Symétrie, maison d'édition lyonnaise, en 2010 (rééditée en 2014) :

C'est parce que les Mémoires savent formuler une réponse à la fragilité humaine et à l'inspiration vibrante qu'ils demeurent, au-delà de leur ton aisé, un texte encore aujourd'hui captivant. [...] Le texte suscite l'attachement, car il parle de l'homme à l'homme avec une acuité déroutante de saillies et de chutes, jusqu'à se faire déjà l'impression d'un refrain ou d'un chant intérieur, d'une voix murmurante et de cadences, mais il reste le texte parlé et écrit d'un autre projet, la musique.

Alban Ramaut, in Hector Berlioz, Mémoires : comprenant ses voyages en Italie, en Allemagne, en Russie et en Angleterre, Lyon, Symétrie, 2e éd. 2014, Introduction, p. 18-19.

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Dans ses Mémoires, composés de pages dont la rédaction s'est étalée sur plus de trente ans, on trouve Berlioz tel qu'il fut : un esprit cultivé, une âme très sensible, nostalgique d'une enfance associée à une nature pastorale apaisante, rêveuse d'aventures, un homme au tempérament énergique et passionné, un prosateur lettré ayant le sens de l'humour comme du rythme, un créateur capable de réunir des écrits d'une grande variété mais unis par une très forte personnalité, une des plus remarquables du XIXe siècle. Il arrive parfois que Berlioz passe sous silence tel ou tel épisode intime de sa vie, ne mentionne pas tel ou tel détail, ou commette une erreur de date, mais globalement ses Mémoires me paraissent respirer la sincérité et rester proches des faits tels qu'ils ont eu lieu, contrairement à ce que certains commentateurs ont pu dire en allant parfois jusqu'à le traiter de mythomane.
En parcourant, il y a quelques jours – lors d'un de ces « moments perdus » devenus ces temps-ci plutôt rares –, quelques chapitres de ces Mémoires de Berlioz, je suis (re)tombé sur un passage, au chapitre LIX (p. 575 et suivantes de mon édition, mais le texte est aussi accessible en ligne : https://fr.wikisource.org/wiki/Mémoires … Berlioz/59 ), où le compositeur évoque, en 1854, la mort de sa sœur aînée Anne-Marguerite, dite Nanci ou Nancy, et celle de sa première épouse, l'actrice irlandaise Henrietta Constance Smithson, dite Harriet ou Henriette Smithson, qui lui inspira sa Symphonie fantastique. Ses pages, écrites dans la douleur, ne sont pas sans rappeler nos débats actuels sur ce que l'on appelle la fin de vie et le droit à mourir dans la dignité. Berlioz exprime sans fard son scepticisme vis-à-vis de ce que l'on appelait alors et que l'on appelle encore parfois la volonté de Dieu : « Quels non-sens que ces questions de fatalité, de divinité, de libre arbitre, etc. ! ! c'est l'absurde infini ; l'entendement humain y tournoie et ne peut que s’y perdre. / En tout cas, la plus horrible chose de ce monde, pour nous, êtres vivants et sensibles, c’est la souffrance inexorable, ce sont les douleurs sans compensation possible arrivées à ce degré d’intensité [...]. » (p. 576)

Son scepticisme en matière de religion n'a pas empêché Berlioz d'assumer pleinement sa culture chrétienne catholique en créant des œuvres parmi les plus importantes et les plus belles en matière de musique sacrée occidentale : je pense en particulier à son monumental Requiem (ou Grande Messe des morts), composé en 1837, et à son tout aussi impressionnant Te Deum, composé en 1848-1849, puis révisé en 1852 et 1855. « La musique du Requiem est majoritairement solennelle et austère, voire ascétique. On y trouve peu d'échos des brillants coloris des ouvertures de Berlioz, peu de réminiscences de l'intimité de ses mélodies, mais une sévère écriture contrapuntique et un occasionnel parfum modal. C'est là l'œuvre non pas d'un croyant orthodoxe mais d'un visionnaire inspiré par les dramatiques implications de la mort et du jugement », ainsi que l'a écrit Hugh MacDonald (dans un texte figurant dans le livret du double album CD dont je donne les références ci-après). Le Requiem de Berlioz compte, à mes yeux, comme un des meilleurs du genre avec ceux de Mozart, Verdi, Fauré et Dvořák, parmi tous les Requiems du répertoire que j'ai pu écouter. Quant au Te Deum, que j'apprécie en particulier, il est majestueux à souhait sans pour autant nécessiter un effectif d'interprètes aussi important que le Requiem. C'est une œuvre singulière, à laquelle je ne pourrais guère comparer, à l'aune de mes modestes connaissances, que le Te Deum d'Anton Bruckner, composé une trentaine d'années plus tard et qui est nettement plus court. Berlioz fait usage de l'orgue comme un instrument dialoguant avec l'orchestre. Selon David Cairns (dans un texte figurant également dans le livret du même double album CD référencé infra), « on sent à travers tout le Te Deum l'expression toujours présente mais indéfinissable d'un passé immense qui remonte au Moyen Âge et avant, d'un passé immense “aussi vieux que la fatigue de l'homme” et c'est cela même qui met le Te Deum dans la lignée de la tradition occidentale de la musique liturgique. » Ma version de référence des deux œuvres est celle enregistrée en 1969-1970 par le London Symphony Orchestra (LSO) et son chœur sous la direction de Colin Davis, et éditée en double album CD chez Philips en 2001 (il existe d'autres éditions en CD, distinctes, des deux œuvres).

  • Hector Berlioz, Te Deum, op. 22 (H.118), Nicolas Kynaston (orgue), Wandsworth School Boys Choir, London Symphony Chorus, Orchestre symphonique de Londres (London Symphony Orchestra), dir. Sir Colin Davis :
    - I. « Te Deum » : https://www.youtube.com/watch?v=6h4VSmO5lJ8

Cependant, comme je l'ai écrit, j'ai toujours aimé et j'aime surtout la musique instrumentale de Berlioz, appréciant aussi que les voix humaine viennent s'y mêler dans le contexte de certaines œuvres. Il faut donc en venir, sans plus tarder, au chef d'œuvre incontournable de Berlioz, sa géniale Symphonie fantastique (Op. 14), qu'il a composée à l'âge de vingt-sept ans et seulement six ans après la 9e symphonie de Beethoven. Divisée en cinq mouvements désignés par des titres, lesquels correspondent à autant de scènes descriptives, caractéristiques de ce que l'on appelle la musique à programme, un genre musical dont Berlioz s'illustre dans le registre symphonique, transcendant l'héritage beethovenien et ouvrant la voie au poème symphonique que développeront particulièrement son ami Franz Liszt, et plus tard notamment Nikolaï Rimski-Korsakov et Richard Strauss. Précisons que si, lors de création de la Fantastique, le 5 décembre 1830, le public dans la salle du Conservatoire de Paris trouve un texte écrit par Berlioz à son attention, détaillant la dimension narrative de l'œuvre et présenté comme « indispensable à l'intelligence complète du plan dramatique de l'ouvrage », ce programme, qui a connu plusieurs versions (les deux principales datant de 1845 et 1855), sera le seul que le compositeur développera à ce point pour ses œuvres orchestrales, qu'il s'agisse de ses trois autres symphonies — dont Harold en Italie, symphonie avec alto principal que j'évoquerai plus loin — ou de ses sept ouvertures, les programmes de toutes ces œuvres apparaissant seulement dans leurs titres (ceux des mouvements, pour ce qui est des symphonies). Berlioz, qui à l'origine était très attaché à l'idée de ce programme détaillé, conviendra par la suite que les titres des mouvements peuvent être suffisants comme indications, « la symphonie (l'auteur l’espère) pouvant offrir en soi un intérêt musical indépendant de toute intention dramatique ». Rappelons cependant, succinctement, le sujet de l'œuvre tel que présenté dans la version de 1855 du programme accompagnant l'écoute de la Symphonie fantastique : « Un jeune musicien d'une sensibilité maladive et d'une imagination ardente, s'empoisonne avec de l'opium dans un accès de désespoir amoureux. La dose de narcotique, trop faible pour lui donner la mort, le plonge dans un lourd sommeil accompagné des plus étranges visions, pendant lequel ses sensations, ses sentiments, ses souvenirs se traduisent dans son cerveau malade en pensées et en images musicales. La femme aimée elle-même est devenue pour lui une mélodie et comme une idée fixe qu'il retrouve et qu'il entend partout. »

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Henri Fantin-Latour (1836-1904).
« Symphonie Fantastique. Un Bal », lithographie.
Illustration originale hors texte (n°3) pour Hector Berlioz : sa vie et ses œuvres d'Adolphe Jullien (Paris, 1888).

Dès le soir de la création de la Fantastique à Paris, Franz Liszt, qui assistait au concert, manifesta auprès de Berlioz, selon les mots de ce dernier, « tout ce que l'enthousiasme a de plus énergique ». Ce fut le début entre eux deux d'une de ces grandes amitiés entre artistes comme en compte le XIXe siècle. Plus tard, Claude Debussy, qui fut loin d'être un fervent berliozien, écrivit en novembre 1912, après un concert de l'Orchestre Colonne où l'œuvre avait été jouée : « la Symphonie fantastique de Berlioz est toujours ce fiévreux chef d'œuvre d'ardeur romantique, où l'on s'étonne que la musique puisse traduire des situations aussi excessives sans s'essouffler. C'est d'ailleurs émouvant comme une lutte d'éléments ».

Si j'en crois les billets d'entrée que j'ai pu garder dans mes archives au fil des ans et que j'ai pu retrouver ces temps-ci en faisant des cartons, la Symphonie fantastique de Berlioz est sans doute une des grandes œuvres du répertoire de la musique dite classique que j'ai eu le plus l'occasion d'écouter en concert. La première fois, c'était il y a vingt ans, le 30 mars 2004 à l'Amphithéâtre de Rodez, avec l'Orchestre National du Capitole de Toulouse (ONCT) encore dirigé alors par Michel Plasson (démissionnaire de la direction de l'orchestre en 2003 après 35 ans de service à ce poste, il dirigeait toutefois encore alors quelques concerts en région, en dehors de Toulouse, en attendant un successeur définitif), et avec la Symphonie n°1 en ut majeur de Bizet en première partie du concert (Plasson ayant toujours eu à coeur de promouvoir les compositeurs français). La deuxième fois, ce fut le 16 mars 2006, à la Halle aux Grains à Toulouse, avec cette fois, l'ONCT dirigé par Tugan Sokhiev, qui avait été nommé l'année précédente pour succéder à Plasson, et avec en première partie le Concerto pour violon et orchestre n°2 (Op. 64) de Mendelssohn (avec Renaud Capuçon en soliste). La troisième fois, ce fut plus récemment, le 4 décembre 2021, lors d'un concert 100 % Berlioz (appelé « Révolution Berlioz »), toujours à la Halle aux Grains, toujours avec l'ONCT dirigé par Sokhiev, mais avec la particularité que la Symphonie Fantastique fut jouée cette fois-là avec sa suite, ce qui se fait rarement : j'y reviendrai plus loin.

En matière de discographie, Christian Wasselin notait il y a plus de trente ans – dans son excellent ouvrage Hector Berlioz : les deux ailes de l'âme (Gallimard, 1989) –, que la Symphonie fantastique avait alors déjà été enregistrée plus de cent fois depuis l'invention du disque. Je ne saurai dire à combien d'enregistrements nous en sommes désormais. Difficile de choisir en toit cas, à cette aune, une version en particulier (j'en ai plusieurs dans ma collection), mais s'il me faut désigner un enregistrement de référence, ce sera la version de Charles Munch dirigeant l'Orchestre symphonique de Boston en novembre 1954, rééditée sous le label RCA Red Seal (chez Sony Music) en 2006 (et en CD en 2012) avec un extrait de la symphonie dramatique Roméo et Juliette, Op. 17 (Scène d'amour), enregistré en avril 1961. J'aime l'ensemble de la Symphonie fantastique et sa merveilleuse orchestration, avec toutefois une préférence particulière pour le premier mouvement « Rêveries, Passions » et surtout pour le deuxième, « Un bal ».

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Le manuscrit autographe de la Symphonie fantastique est consultable en ligne sur le site de Gallica : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b … r/f19.item

J'ai fait allusion à une suite de la Fantastique, d'une durée d'exécution égale, et constituant avec cette symphonie ce que le compositeur désigne comme étant « l'Épisode de la vie d'un artiste », d'inspiration très personnelle : il s'agit du monodrame lyrique Lélio ou le Retour à la vie (Op. 14b), œuvre semi-théâtrale mêlant musique, chant et texte parlé, en six parties pour récitant, ténor(s), baryton, chœur mixte (soprani, tenori et bassi), piano et orchestre.

Le 21 février 1855, à Weimar où il bénéficie du soutien de son ami Franz Liszt (alors Kapellmeister de cette ville allemande de Thuringe, où le pianiste et compositeur hongrois organise quantité de concerts et représentations d'opéras), Berlioz dirige une exécution de la Symphonie fantastique suivie d'une version modifiée d'une autre composition, conçue comme la fin et le complément de la Fantastique : le « mélologue » (selon un terme emprunté au poète irlandais Thomas Moore) pour orchestre et chœurs le Retour à la vie, composé en 1831 lorsque Berlioz était à la Villa Médicis après avoir gagné le prestigieux Prix de Rome, et rebaptisé Lélio ou le Retour à la vie dans cette forme révisée pour ce concert à Weimar et qui sera ainsi publiée ensuite. À l'égarement de l'esprit et des sens aux portes de la mort qu'évoque la Fantastique, succède avec Lélio un retour parmi les vivants, le héros, nommé Lélio, se relevant de sa nuit hallucinée et exprimant librement, comme alter ego de Berlioz, des réflexions sur la vie, l'amour, l'amitié, Shakespeare et la passion créative de l'artiste, tandis que réapparait par moments la mélodie-idée fixe entendue dans la Fantastique : « La mort ne veut pas de moi... je me suis jeté dans ses bras, elle m'en repousse avec indifférence. Vivons donc, et que l'art sublime auquel je dois les rares éclairs de bonheur qui ont brillé sur ma sombre existence, me console et me guide dans le triste désert qui me reste à parcourir ! »

Dans le Guide de la musique symphonique (Fayard, 1986) qu'il a dirigé, François-René Tranchefort écrit, à propos de Lélio (p. 91) : « Rarement donné au concert, cet étrange habit d'Arlequin musical qu'est Lelio — « partition invraisemblable, véritable happening futuriste » ([selon] Claude Ballif) — reste une oeuvre hors de toute convention. Le ressort dramatique en est malheureusement inconsistant, et l'intérêt musical trop dispersé : Lelio ne s'impose à l'attention que de l'amateur de « curiosités ». » Je ne suis pas d'accord avec Tranchefort concernant l'inconsistance qu'aurait le ressort dramatique : celui-ci me parait au contraire consistant grâce à la personnalité du créateur et à la part d'inspiration autobiographique, déjà présente dans la Fantastique, qui unifie un ensemble de pièces en apparence disparate pour ce Lélio, seconde partie de « l'Épisode de la vie d’un artiste » comme on l'a dit. La dimension narrative de l'œuvre est indispensable à sa compréhension et à son appréciation. Pendant longtemps, je n'ai connu Lélio qu'à travers un enregistrement de 1982 édité chez Philips — inclus dans le riche coffret berliozien de 6 CDs “Complete Orchestral Works” paru en 1997 —, par le LSO avec le John Alldis Choir, sous la direction de Colin Davis, enregistrement qui ne comportait pas de narration, mais seulement les pièces musicales, ce qui n'aidait clairement pas à la compréhension de l'ensemble, même si les pièces étaient bien jouées...

Et puis j'ai assisté à ce concert berliozien du 4 décembre 2021 à la Halle aux Grains, concert dont j'ai parlé plus haut, avec une programmation proposant la Symphonie fantastique et Lélio, ou le Retour à la vie, soit l'intégralité de « l'Épisode de la vie d'un artiste » — véritable manifeste du romantisme musical —, et avec comme interprètes l'ONCT dirigé Tugan Sokhiev, le chœur mixte basque Orfeón Donostiarra dirigé par José Antonio Sainz Alfaro, le ténor Mathias Vidal, le baryton basse Vincent Le Texier... et Lambert Wilson en récitant. Il y a quelques mois, vers la fin de l'automne dernier, j'ai trouvé en ligne une photographie prise durant ce concert, et parmi le public, à l'arrière-plan, j'ai eu la surprise de reconnaître, même masquée, une figure que j'ai l'habitude de voir tous les jours dans la glace : un peu au dessus et à gauche du visage de Wilson, comme planant devant le visage du comédien, ce spectateur assis avec ce crâne au front dégarni, ces sourcils, ces oreilles... j'ai vérifié l'emplacement dans la salle de concert indiqué sur mon billet d'entrée, que j'ai conservé... 1re galerie E, place B-15... pas de doute, cela correspond bien à la place où j'étais assis ce soir-là. Voila au moins une preuve visuelle que je n'affabule pas en disant que j'y étais ! ^^'

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(photo : Romain Alcaraz ; 4 décembre 2021 [Halle aux Grains, Toulouse])

Ce fut une magnifique concert, qui me permit, dans sa deuxième partie, de découvrir enfin Lélio dans toute sa dimension narrative. Lambert Wilson, comme je l'ai déjà écrit précédemment, est excellent en récitant. Les autres interprètes furent aussi brillants. Tous, après ce concert à Toulouse, se produisirent également le surlendemain, avec le même programme berliozien, à la Philharmonie de Paris, le concert parisien ayant été diffusé sur Radio Classique, ce que je n'ai appris que bien plus tard. La radio publique France Musique propose les concerts qu'elle diffuse à la réécoute en ligne au moins durant un certain temps, mais ce n'est pas le cas de la radio privée Radio Classique en dehors des rediffusions éventuellement prévues dans leur grille de programme. Faute d'enregistrement facilement accessible, j'avais un temps fini par me résigner à ce que tout cela ne soit qu'un souvenir qui s'estompe peu à peu... jusqu'à ce que je m'aperçoive que Lambert Wilson avait déjà enregistré au disque une interprétation de Lélio, les 17 et 18 octobre 1996 avec l'Orchestre Symphonique de Montréal dirigé par Charles Dutoit, cette version ayant été éditée en CD chez Decca en 2001 — dans un album double CD berliozien contenant aussi un enregistrement de la Symphonie fantastique et de Tristia (Op. 18). Lambert Wilson en récitant est le seul point commun entre la version avec Dutoit et celle avec Sokhiev, mais c'est là un élément essentiel pour entretenir le souvenir : même si Wilson n'avait évidemment pas le même âge, ni forcément exactement la même façon d'interpréter le rôle d'une version à l'autre, sa voix et sa diction n'ont, elles, pratiquement pas changées de mon point de vue, ce que j'ai encore pu vérifier en janvier dernier en écoutant Wilson à nouveau en récitant, sur France Musique, lors d'un concert dédié à Péter Eötvös dont j'ai parlé précédemment

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En ce qui concerne le monodrame lyrique lui-même, à force de l'avoir réécouté ces derniers temps, au volant sur la route ou encore maintenant, à domicile, à l'heure où j'écris, il m'est devenu particulièrement familier. Mais je souviens encore du plaisir de la découverte, en concert, de l'œuvre avec sa narration et en ayant une partie du contenu du livret original sous les yeux. Outre la musique, Berlioz a écrit la totalité des textes de Lélio, à l'exception de celui du Pêcheur, ballade librement adaptée en français par son ami Albert Du Boys (1804-1889) de celle de Goethe intitulée Der Fischer. Cette ballade mise en musique pour ténor et piano par Berlioz, en concert m'avait fait aussitôt penser à un tableau exposé à Paris au Salon de 1839, vu lors d'une visite au musée des Beaux-Arts de Carcassonne : Le pêcheur et la nymphe, par le peintre français d'origine allemande Henri Lehmann, un des meilleurs élèves du maître Ingres, connu pour son célèbre portrait de Franz Liszt conservé au musée Carnavalet. C'est Liszt, du reste, qui jouait au piano pour accompagner cette ballade lors du concert de Berlioz à Weimar en février 1855.

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Henri Lehmann (1814-1882).
Le pêcheur et la nymphe, 1836.
Huile sur toile, 202,5 x 197 cm.
Carcassonne, musée des Beaux-Arts.

L'onde frémit, l'onde s'agite;
Au bord est un jeune pêcheur.
De ce beau lac le charme excite
Dans l'âme une molle langueur.
À peine il voit, à peine il guide
Sa ligne errante sur les flots.
Tout à coup sur le lac limpide
S'élève la nymphe des eaux.
[...]
Elle disait d'une voix tendre,
D'une voix tendre elle chantait;
Sans le vouloir, sans se défendre,
Il suit la nymphe, il disparaît.

Le Pêcheur (ballade imitée de Goethe), texte d'Albert Du Boys mis en musique par Hector Berlioz et intégré par ce dernier à son monodrame lyrique Lélio, ou le Retour à la vie, Op. 14b, H.55.

Il m'est arrivé bien des fois, ces derniers temps, de chanter cette ballade en voiture, pour rester éveillé en conduisant la nuit, et bien que ma voix, supposée être de basse profonde selon ce que m'avait un de mes anciens professeurs de musique, soit loin d'égaler celle d'un ténor...

La conclusion de la ballade, au ton légèrement insouciant dans l'expression pianistique, ainsi que le thème de la femme surnaturelle qui attire dans l'eau une proie masculine m'avait fait aussi penser à Goldberry, certes tireuse de barbe plutôt que chanteuse...

L'un des passages les plus savoureux de la narration de Lélio est, à mes yeux, celui situé entre le « Chœur d'Ombres » et la « Chanson de Brigands », quand le personnage de Lélio, qui est (on l'aura compris) le narrateur joué par la récitant, déclare ce qui suit :

    LÉLIO (assis sur un lit de repos, tenant un livre à la main)

    Ô Shakespeare ! Shakespeare ! toi dont les premières années passèrent inaperçues, dont l'histoire est presque aussi incertaine que celle d'Ossian et d'Homère, quelles traces éblouissantes a laissées ton génie ! Et pourtant que tu es peu compris ! De grands peuples t'adorent, il est vrai ; mais tant d'autres te blasphèment ! Sans te connaître, sur la foi d'écrivains sans âme, qui ont pillé tes trésors en te dénigrant, on osait naguère encore dans la moitié de l'Europe t'accuser de barbarie !...

    Mais les plus cruels ennemis du génie ne sont pas ceux auxquels la nature a refusé le sentiment du vrai et du beau ; pour ceux-là même, avec le temps, la lumière se fait quelquefois ! Non, ce sont ces tristes habitants du temple de la routine, prêtres fanatiques, qui sacrifieraient à leur stupide déesse les plus sublimes idées neuves, s'il leur était donné d'en avoir jamais ; ces jeunes théoriciens de quatre-vingts ans, vivant au milieu d'un océan de préjugés et persuadés que le monde finit avec les rivages de leur île ; ces vieux libertins de tout âge qui ordonnent à la musique de les caresser, de les divertir, n'admettant point que la chaste muse puisse avoir une plus noble mission ; et surtout ces profanateurs qui osent porter la main sur les ouvrages originaux, leur font subir d'horribles mutilations qu'ils appellent corrections et perfectionnements, pour lesquels, disent-ils, il faut beaucoup de goût. Malédiction sur eux ! ils font à l'art un ridicule outrage ! Tels sont ces vulgaires oiseaux qui peuplent nos jardins publics, se perchent avec arrogance sur les plus belles statues, et, quand ils ont sali le front de Jupiter, le bras d'Hercule ou le sein de Vénus, se pavanent fiers et satisfaits comme s'ils venaient de pondre un œuf d'or.

    (Il se lève, et frappe la table avec son livre en l'y déposant.)

    Oh ! une pareille société, pour un artiste, est pire que l'enfer !

    (Avec une exaltation sombre et toujours croissante.)

    J'ai envie d’aller dans le Royaume de Naples ou dans la Calabre demander du service à quelque chef de Bravi, dussé-je n’être que simple brigand... J'y ai souvent songé... Oui ! de poétiques superstitions, une madone protectrice, de riches dépouilles amoncelées dans les cavernes, des femmes échevelées, palpitantes d'effroi, un concert de cris d'horreur accompagné d'un orchestre de carabines, sabres et poignards, du sang et du lacryma-christi, un lit de lave bercé par les tremblements de terre, allons donc, voilà la vie !...

Hector Berlioz, Lélio, ou le Retour à la vie, Op. 14b, H.55, narration de Lélio entre le « Chœur d'Ombres » et la « Chanson de Brigands ».

Le passage de la citation que j'ai mis en évidence en caractères gras est la « « tirade des arrangeurs et correcteurs » », comme l'appelle lui même Berlioz dans sa correspondance, tirade qui vise en particulier, entre autres, François-Joseph Fétis (1784-1871) qui s'était permis de « corriger » les partitions des symphonies de Beethoven pour les rendre conforme à sa propre théorie en matière d'harmonie, et Henri Castil-Blaze (1784-1857), qui avait « arrangé » des œuvres lyriques d'autres compositeurs, le Freischütz de Weber et la Flûte enchantée de Mozart, en pensant qu'elles rencontreraient ainsi davantage de succès à l'Opéra – en flattant un public parisien ayant peu d'exigence et enclin à la futilité – et qu'il en tirerait lui-même profit. Mais pour ma part, quand j'ai entendu Lambert Wilson prononcer cette tirade lors du concert, en évoquant « « ces vulgaires oiseaux [...] fiers et satisfaits » », je n'ai pas pu m'empêcher de sourire sous le masque en pensant spontanément à un certain Lyon Sprague de Camp s'étant permis, dans la seconde moitié du XXe siècle, de « mettre au point » et « compléter » un certain nombre de récits littéraires d'un certain Robert E. Howard, avec condescendance d'un point de vue créatif et volonté d'en profiter financièrement...

Le manuscrit autographe des cinq premières pièces de Lélio est consultable sur Gallica : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b … 0c/f3.item
(À noter qu'une grande tâche rouge sang apparait sur la partition ouvrant la « Scène de Brigands » [p. 22 / f.24 : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b … c/f24.item ])

Le contenu du livret de Lélio, dans sa version de 1855, est consultable sur le site de référence “The Hector Berlioz Website” : http://www.hberlioz.com/Libretti/Lelio.htm

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Henri Fantin-Latour (1836-1904).
« Lélio. La Harpe éolienne », lithographie.
Illustration originale hors texte (n°4) pour Hector Berlioz : sa vie et ses œuvres d'Adolphe Jullien (Paris, 1888).

Ce message étant déjà trop long, je terminerai en évoquant très succinctement deux autres références symphoniques que j'aime également beaucoup parmi les œuvres de Berlioz : Harold en Italie, Op. 16, symphonie avec alto principal (l'alto, pour mémoire, est cet instrument à cordes que l'on appelle “viola” en anglais et en italien) composée en 1834, et la Marche hongroise extraite de l'œuvre lyrique La Damnation de Faust, Op. 24, créé en 1846.

En décembre 1838, Berlioz dirigea la Symphonie fantastique et Harold en Italie lors d'un concert parisien au Conservatoire auquel assista Niccolò Paganini, le génial violoniste qui avait été précisément à l'initiative de la composition d'Harold en Italie quelques années plus tôt. Paganini connaissait déjà la Fantastique, pour l'avoir entendu, avec sa suite le Retour à la vie (première version de Lélio), lors d'un précédent concert en décembre 1832 à la suite duquel il avait vivement félicité Berlioz. En découvrant cette fois-ci Harold en Italie  –  cette symphonie avec alto principal qui n'est pas un concerto pour alto, tant l'instrument de l'altiste semble commenter de façon autonome le propos de l'orchestre, avec lequel il évolue cependant harmonieusement –, Paganini fut si impressionné qu'il monta sur la scène, s'agenouilla devant Berlioz et lui baisa la main, avant d'envoyer son fils, le surlendemain, remettre à Berlioz une lettre, accompagnée de la somme de vingt mille francs et au début de laquelle on peut lire (en italien) : « Beethoven spento non c’era che Berlioz che potesse farlo rivivere » (« Beethoven mort, il n'y avait que Berlioz qui pût le faire revivre »). Grâce à l'argent donnée par Paganini, Berlioz, qui devait pratiquer le journalisme pour survivre avec son épouse Harriet et son fils, eut les moyens d'avoir du temps libre pour travailler à la composition de sa symphonie suivante, Roméo et Juliette. Berlioz raconte tout cela dans ses Mémoires...

Je connais plusieurs versions au disque de la symphonie Harold en Italie, mais celle que j'écoute le plus souvent, ces temps-ci, est sans doute celle faisant partie du coffret de chez Philips “Berlioz: Complete Orchestral Works” paru en 1997 déjà évoqué plus haut : il s'agit d'un enregistrement réalisé en mai 1975 par le LSO dirigé par Colin Davis avec l'altiste japonaise Nobuko Imai.

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Le manuscrit autographe d'Harold en Italie est également consultable sur Gallica : : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b550065087

Et enfin, quoi de mieux pour conclure que la célèbre Marche hongroise (ou Marche de Rákóczy), extrait symphonique de La Damnation de Faust (Première partie, scène III) ? Selon Gérard Condé (in L'Avant-scène Opéra n°22, 1995, consacré à La Damnation de Faust, p. 16-18), « le thème « très ancien, d'un auteur inconnu », en avait été fourni à Berlioz non pas (ou non seulement) comme il l'écrivit dans ses Mémoires par un amateur viennois, mais par Liszt qui en connaissait le pouvoir sur les Hongrois et l'a d'ailleurs orchestré de son côté. Berlioz l'a développé pour en faire une véritable composition à quatre volets. » La meilleure version au disque que je connaisse de cette Marche, une des compositions de Berlioz les plus connues et appréciées, est celle de l'Orchestre royal du Concertgebouw dirigé par Antal Doráti en septembre 1959, version diversement rééditée en CD chez Decca.

  • Hector Berlioz, La Damnation de Faust, Op. 24 (H.111) - Première partie, scène III : Marche hongroise (ou Marche de Rákóczy), Orchestre royal du Concertgebouw (Koninklijk Concertgebouworkest Amsterdam), dir. Antal Doráti : 
    https://www.youtube.com/watch?v=zBB2O0j_QDA

Amicalement,

B.

[EDIT: corrections diverses et mise à jour de l'iconographie.]

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