The+Letters
The Letters of JRR Tolkien est une « compilation » de la correspondance de JRR Tolkien sur une grande partie de sa vie puisque cette correspondance s’étale d’octobre 1914 à octobre 1973.

Rassemblées par Humphrey Carpenter (auteur de la biographie de JRR Tolkien) et Christopher Tolkien (l’un de ses fils) ces lettres sont de première importance puisqu’elle permettent de mieux appréhender l’Homme et l’Œuvre de Tolkien.

Avec plus de 350 exemplaires, on retrouvera dans cet ouvrage les lettres qu’a écrites JRR à sa femme pendant la 1ère Guerre Mondiale lorsqu’il était en France, sur les champs de bataille. Plus tard, on lira tous les espoirs, et les interrogations puis la satisfaction qui entourent la publication de Bilbo le Hobbit et du Seigneur des Anneaux, etc.

Tolkien mettait un point d’honneur à répondre au courrier de ses fans. Bien des lettres ont une longueur respectable et nous livrent certains renseignements qu’on ne trouve nul par ailleurs. Le volume et la fréquence des réponses dépendaient en fait de l’occupation de Tolkien. Soit il travaillait à l’écriture (et aux diverses corrections) de ses ouvrages et cela occupait absolument tout son temps, soit il réussissait dans une période de moindre activité, à répondre à ses fans.

Il y a fort à parier qu’il y a quantité de lettres envoyées à des fans qu’on ne retrouve pas dans cet ouvrage. Les rédacteurs font d’ailleurs appel aux propriétaires de telles lettres pour leur demander qu’elles soient éditées.

Notez que ce volume est en version anglaise (oui, je sais le site s’appelle JRRVF) mais il n’existe pas dans la langue de Molière. Nous n’avons donc d’autres alternatives que réviser notre anglais. Car sans ça, bien des aspects de l’œuvre de Tolkien nous resterons à jamais inconnus.

Note sur la Seconde Edition
La seconde édition de The Letters of JRR Tolkien s’est enrichi d’un nouvel index fort utile pour les recherches au sein de cet ouvrage.
Si vous devez donc vous procurer une version, choisissez celle comprenant le “New Expanded Index” compilé par les soins de Hammond & Scull (qui sont déjà les auteurs du très bel « JRR Tolkien – Artist & Illustrator »).

THE LETTERS PAR JRRVF

The Letters of JRR Tolkien est un ouvrage remarquable mais si riche qu’il peut être difficile par moments de l’exploiter au mieux. Même si nous disposons désormais d’un index qui facilite nos recherches (cf. ci-dessus), il n’est pas toujours suffisant.

C’est pourquoi deux moteurs de recherche vous sont désormais proposés :

  • L’Index général
    • Cette page vous donne accès à l’index des Letters. Par un mot, un concept, vous pourrez retrouver précisement dans laquelle de ses lettres Tolkien a pu en parler. Ce document a été construit sur la base de l’édition anglaise HarperCollins UK (ISBN : 0048260053).
  • L’Index des correspondants
    • Basé sur un travail initial de Sébastien Mallet (alias Fangorn – un nouveau merci à lui), cette page vous permettra de retrouver les références des lettres que Tolkien a échangé avec un correspondant particulier.
  • Résumés des Letters of J.R.R. Tolkien
    • Afin de faire profiter de la correspondance de JRRT au lecteur non anglophone, ou tout simplement pour connaître mieux ce qui s’y trouve, nous vous proposons de consulter le résumé de certaines lettres.
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